Tipos de jilgueros

Los jilgueros, esas pequeñas maravillas emplumadas, representan un encantador capítulo en el vasto libro de la ornitología. Con su plumaje distintivo y sus melodías armoniosas, estas aves no solo embellecen nuestros jardines y bosques, sino que también juegan un papel crucial en el equilibrio de los ecosistemas. En este artículo, exploraremos la vida de los diversos tipos de jilgueros, sumergiéndonos en sus hábitos, su entorno y su significado en el mundo de las aves.

Para los amantes de los pájaros y los observadores casuales por igual, las diferentes clases de jilgueros ofrecen un espectáculo visual y auditivo que encanta y educa. Estas criaturas, más que meros habitantes de nuestro entorno natural, son un puente entre el mundo humano y el reino animal, ofreciéndonos lecciones sobre adaptabilidad, supervivencia y la belleza de la naturaleza.

A lo largo de este artículo, no solo conoceremos más sobre sus características físicas y comportamiento, sino que también entenderemos por qué los jilgueros han fascinado a ornitólogos y aficionados por igual durante siglos. Con cada sección, te invitamos a abrir las alas de tu curiosidad y volar junto a nosotros en este viaje de descubrimiento sobre estos pequeños, pero significativos, embajadores de la naturaleza. Además, hemos hecho una gran selección de imágenes de jilgueros para que conozcas bien a estas hermosas criaturas.

Jilguero Menor (Spinus psaltria)
Jilguero Menor (Spinus psaltria) © Alejandro Bayer Tamayo

¿Qué son los Jilgueros?

Los jilgueros son una especie de aves pequeñas, pertenecientes a la familia Fringillidae, conocida comúnmente como la familia de los fringílidos. Esta familia agrupa a varios tipos de aves paseriformes, caracterizadas por su habilidad para cantar y por su variado y colorido plumaje. Entre los miembros más conocidos de esta familia se encuentran los pinzones, los canarios y, por supuesto, los jilgueros.

El término «jilguero» hace referencia a varias especies, pero el más común y conocido es el jilguero europeo, cuyo nombre científico es Carduelis carduelis. El origen de este nombre proviene de la palabra latina «carduus», que significa «cardo», refiriéndose a la predilección de estas aves por las semillas de esta planta.

El nombre «jilguero» en sí es un término que evoca la dulzura de su canto y su apariencia delicada. En diferentes regiones, pueden recibir nombres populares variados, reflejando la relación cercana y afectuosa que diferentes culturas han desarrollado con estas aves a lo largo de los años.

En términos de clasificación, las distintas clases de jilgueros jilgueros destacan por su adaptabilidad y diversidad. Se pueden encontrar en diferentes hábitats a lo largo de Europa, Norte de África y parte de Asia Occidental. Cada tipo de jilguero tiene adaptaciones únicas que reflejan las características del entorno en el que viven, mostrando la increíble capacidad de la naturaleza para especializarse y prosperar en distintas condiciones.

Características físicas generales de los jilgueros

Los jilgueros son aves pequeñas y elegantes, cuya anatomía refleja una adaptación perfecta a su estilo de vida y hábitat. Aunque hay variaciones entre las diferentes especies de jilgueros, algunas características físicas generales son comunes a la mayoría de las clases de jilgueros y merecen ser destacadas.

Pico

Los jilgueros poseen un pico corto y cónico, ideal para su dieta principalmente compuesta de semillas. Esta estructura les permite descascarar semillas con una eficiencia asombrosa. El pico es también una herramienta versátil que utilizan para la búsqueda de alimento en los lugares más inaccesibles.

Plumaje

Quizás la característica más distintiva de los jilgueros es su plumaje colorido y llamativo. Por lo general, presentan una combinación de colores brillantes y patrones que varían según la especie. El jilguero europeo, por ejemplo, es reconocible por su cabeza roja y blanca, con manchas amarillas brillantes en las alas. Estos colores no solo son estéticamente agradables, sino que también cumplen funciones importantes como el camuflaje y la atracción de parejas durante la temporada de apareamiento.

Patas

Las patas de los jilgueros son relativamente cortas, pero fuertes y ágiles, adecuadas para agarrar y equilibrarse en tallos y ramas delgadas mientras se alimentan. Sus patas les permiten moverse con destreza entre la vegetación, un aspecto vital para su supervivencia.

Adaptaciones según el hábitat

Dependiendo de su hábitat, los jilgueros han desarrollado adaptaciones específicas. Por ejemplo, aquellos que habitan en regiones más frías tienden a tener un plumaje más denso para mantener el calor. Las especies que viven en áreas con alta densidad de arbustos espinosos, como los cardos, tienen picos ligeramente más largos y curvados, optimizados para extraer semillas de estos ambientes desafiantes.

Estas características no solo son fascinantes desde un punto de vista biológico, sino que también son testimonio de la capacidad de estas aves para adaptarse y prosperar en una variedad de entornos naturales. Los jilgueros son verdaderos artistas de la supervivencia, cada aspecto de su físico contribuye de manera crucial a su forma de vida única y encantadora.

Jilguero Rojo (Spinus cucullatus)
Jilguero Rojo (Spinus cucullatus) © Amaury Laporte

Hábitat y distribución de los jilgueros

Los jilgueros, con su adaptabilidad y versatilidad, habitan una variedad impresionante de ecosistemas y tienen una amplia distribución geográfica. A continuación, exploraremos los tipos de hábitats en los que estos pájaros coloridos se sienten en casa y su distribución alrededor del mundo.

Tipos de ecosistemas

  1. Zonas Rurales y agrícolas: Los jilgueros a menudo se encuentran en campos, huertos y áreas de cultivo, donde las semillas de las plantas agrícolas y los cardos proporcionan una fuente abundante de alimento.
  2. Bosques abiertos y linderos de bosques: Prefieren áreas con vegetación dispersa, donde puedan encontrar fácilmente alimentos y percharse en los árboles. No son comunes en bosques densos.
  3. Jardines y parques urbanos: Estas aves se han adaptado bien a los entornos urbanos y suburbanos, especialmente en jardines y parques donde se plantan flores y arbustos que producen semillas.

Distribución Geográfica

  1. Europa: El jilguero europeo (Carduelis carduelis) es común en gran parte de Europa, desde el Mediterráneo hasta Escandinavia.
  2. Norte de África: También se encuentran en regiones del norte de África, incluyendo Marruecos, Argelia y Túnez.
  3. Asia Occidental: Su rango se extiende hacia el este hasta el Medio Oriente y partes de Asia Central.
  4. América del Norte: En América, el jilguero americano (Spinus tristis) es una especie distinta, común en los Estados Unidos y Canadá, preferentemente en áreas abiertas y semiabiertas.

La amplia distribución de los jilgueros es un testimonio de su notable capacidad de adaptación. Han demostrado una habilidad especial para prosperar en una variedad de entornos, desde el campo abierto hasta los jardines urbanos. Esta adaptabilidad no solo les ha permitido sobrevivir en diferentes condiciones climáticas y geográficas, sino también coexistir con los cambios provocados por las actividades humanas. Los jilgueros son un ejemplo brillante de cómo la vida silvestre puede adaptarse y florecer en un mundo en constante cambio.

Comportamiento y conductas sociales de los jilgueros

Los jilgueros, aunque son pequeños en tamaño, tienen una vida social rica y compleja que merece ser explorada. Su comportamiento y conductas sociales revelan una estructura social interesante y una serie de interacciones que varían a lo largo del año.

Formación de grupos:

  1. Fuera de la temporada de cría: Durante los meses fuera de la temporada de cría, los jilgueros son aves bastante gregarias. Suelen formar bandadas, a veces de considerable tamaño, para alimentarse y migrar. Estas bandadas les ofrecen protección contra los depredadores y eficiencia en la búsqueda de alimentos.
  2. Temporada de cría: En cambio, durante la temporada de cría, se vuelven más territoriales y se dispersan en parejas. Esta conducta ayuda a asegurar suficiente alimento y espacio para criar a sus polluelos.

Interacciones sociales:

  1. Comunicación: Los jilgueros utilizan una variedad de cantos y llamadas para comunicarse entre sí. Su canto es particularmente distintivo y melodioso, utilizado tanto para atraer parejas como para marcar territorio.
  2. Juego y socialización: Se observa a menudo que los jilgueros juegan y socializan entre sí, especialmente en las bandadas. Estos comportamientos incluyen vuelos acrobáticos y persecuciones aéreas, que pueden parecer una forma de juego o entrenamiento social.
  3. Comportamiento alimenticio: En la búsqueda de alimentos, los jilgueros demuestran un comportamiento cooperativo, especialmente cuando están en bandadas. Trabajan juntos para encontrar alimentos, guiándose mutuamente hacia las fuentes de alimentación.
  4. Interacciones durante la cría: Durante la temporada de cría, los jilgueros machos y hembras muestran un fuerte vínculo. El macho a menudo corteja a la hembra con cantos y vuelos de exhibición. Ambos padres participan en la construcción del nido y en el cuidado de los polluelos, mostrando un alto grado de cooperación y cuidado parental.

Reproducción de los jilgueros

La reproducción de los jilgueros es un proceso fascinante que comprende varias etapas, desde el emparejamiento hasta la crianza de los polluelos. Este ciclo reproductivo no solo es crucial para la supervivencia de la especie, sino que también ofrece una visión encantadora de sus comportamientos y adaptaciones.

Emparejamiento

  1. Selección de pareja: La temporada de reproducción comienza con el emparejamiento, donde los machos atraen a las hembras mediante su canto melodioso y vuelos de exhibición. Estos cantos y danzas aéreas son una muestra de su vitalidad y aptitud, elementos cruciales para la selección de pareja.
  2. Establecimiento del territorio: Una vez formadas las parejas, establecen y defienden un territorio donde construirán su nido. Esta defensa territorial es principalmente llevada a cabo por el macho.

Anidación

  1. Construcción del nido: La hembra juega un papel principal en la construcción del nido, utilizando materiales como ramitas, musgo, y lana. Los nidos de los jilgueros son estructuras finamente tejidas, a menudo ubicadas en las ramas de los árboles o arbustos.
  2. Puesta de huevos: La hembra pone generalmente entre 4 y 6 huevos, que son incubados por ambos padres, aunque la hembra pasa más tiempo en el nido.

Crianza

  1. Incubación: Los huevos son incubados durante aproximadamente dos semanas. Durante este tiempo, el macho alimenta a la hembra en el nido.
  2. Cuidado de los polluelos: Una vez eclosionados, ambos padres se dedican al cuidado y alimentación de los polluelos. La dieta de los polluelos es rica en insectos, proporcionándoles las proteínas necesarias para un rápido crecimiento.
  3. Independencia: Los polluelos dejan el nido alrededor de dos semanas después de la eclosión, pero continúan siendo alimentados y cuidados por sus padres hasta que son completamente independientes.

El ciclo de vida reproductivo de los jilgueros no solo es vital para la continuación de la especie, sino que también es un hermoso ejemplo de la complejidad y el cuidado parental en el mundo de las aves. Observar este proceso proporciona una apreciación más profunda de las intrincadas conductas y la dedicación de estos pájaros durante una de las etapas más críticas de su vida.

Curiosidades y hechos interesantes sobre los jilgueros

Los jilgueros no solo son aves bellas y melodiosas, sino que también están llenos de sorpresas y hechos fascinantes. Aquí te presento una lista de curiosidades que te harán admirar aún más a estos pequeños cantores alados.

  1. ¿Sabías que el jilguero europeo puede vivir hasta 12 años en estado salvaje?
    Aunque la vida promedio de muchas aves pequeñas es bastante corta, los jilgueros pueden tener una longevidad sorprendente, lo que es testimonio de su capacidad de adaptación y supervivencia.
  2. ¿Sabías que los jilgueros son expertos en vuelos acrobáticos?
    Estas aves realizan maniobras aéreas impresionantes, especialmente durante el cortejo y al jugar. Estos vuelos no solo son una demostración de agilidad, sino también una forma de comunicación y socialización.
  3. ¿Sabías que el canto del jilguero puede variar significativamente entre individuos?
    Cada jilguero tiene su propio «repertorio» de cantos, que puede cambiar y adaptarse a lo largo de su vida. Esta variabilidad en el canto es una maravillosa muestra de la individualidad dentro de la especie.
  4. ¿Sabías que los jilgueros a menudo se utilizan en el arte y la literatura como símbolos de alegría y libertad?
    Su presencia en la cultura popular y el arte a lo largo de los siglos refleja la admiración y el cariño que la humanidad ha desarrollado hacia estas aves.
  5. ¿Sabías que los jilgueros son capaces de reconocer y regresar a los alimentadores donde han encontrado comida previamente?
    Esta habilidad demuestra una notable memoria y capacidad de aprendizaje, lo que los hace visitantes frecuentes y bienvenidos en jardines con alimentadores.

Estos fascinantes hechos sobre los jilgueros nos muestran que, aunque pueden ser pequeños en tamaño, son increíblemente complejos y llenos de sorpresas. Cada aspecto de su vida, desde su canto hasta su comportamiento social, es una ventana a un mundo lleno de maravillas y descubrimientos.

Conservación y amenazas de los jilgueros

Los jilgueros, con su encanto y belleza, enfrentan diversos desafíos en el mundo actual, lo que hace que su conservación sea un tema de importancia creciente. Aquí examinamos la situación actual de estas especies y los esfuerzos para protegerlas.

Situación actual de las especies de jilgueros:

  1. Población y estado: La mayoría de las especies de jilgueros, incluyendo el jilguero europeo (Carduelis carduelis), se consideran de «preocupación menor» en la Lista Roja de la UICN. Sin embargo, esto no significa que estén libres de amenazas.
  2. Amenazas: Entre las principales amenazas se encuentran la pérdida de hábitat debido a la urbanización y la agricultura intensiva, la contaminación, el uso de pesticidas que reducen su fuente de alimento, y en algunas áreas, la captura para el comercio de mascotas.

Esfuerzos de conservación:

  1. Legislación y protección: En muchos países, existen leyes que protegen a los jilgueros y otros pájaros silvestres, prohibiendo su captura y venta. La implementación y el cumplimiento de estas leyes son cruciales para su conservación.
  2. Proyectos de conservación: Organizaciones conservacionistas llevan a cabo programas que incluyen la monitorización de poblaciones, la restauración de hábitats y la sensibilización pública sobre la importancia de estas aves.

Cómo se puede ayudar

  1. Creación de hábitats en jardines: Plantar flores y arbustos que produzcan semillas, como los cardos y girasoles, puede proporcionar una fuente de alimento vital para los jilgueros.
  2. Alimentadores y bebederos: Colocar alimentadores y bebederos en los jardines ayuda a los jilgueros, especialmente durante los meses de invierno.
  3. Evitar pesticidas: Reducir o eliminar el uso de pesticidas en los jardines ayuda a mantener un ambiente seguro y saludable para los jilgueros y otras aves silvestres.
  4. Educación y sensibilización: Participar en programas educativos y de sensibilización ayuda a difundir la importancia de la conservación de los jilgueros y su hábitat.

Aunque los jilgueros no están en peligro crítico, es esencial continuar los esfuerzos de conservación para asegurar que estas aves coloridas y cantoras sigan siendo una presencia vibrante en nuestros entornos naturales y urbanos. Cada acción, grande o pequeña, puede marcar una diferencia significativa en la protección y preservación de estas joyas aladas.

Tipos de jilgueros

Los jilgueros son un grupo diverso y fascinante de aves, con varias especies repartidas por todo el mundo. Aquí presento algunos de los tipos de jilgueros más conocidos y sus particularidades:

Jilguero Europeo (Carduelis carduelis)
Jilguero Europeo (Carduelis carduelis) © F. C. Franklin

1. Jilguero Europeo (Carduelis carduelis)

El jilguero europeo, o Carduelis carduelis, es una pequeña ave paseriforme perteneciente a la familia de los fringílidos, conocida comúnmente por su belleza y colorido. Originario de Europa, el Norte de África y partes de Asia occidental y central, este ave ha sido introducida en otros lugares como Australia, Nueva Zelanda y Uruguay​​.

Con un tamaño de aproximadamente 14 cm (5,5 pulgadas), el jilguero europeo se distingue por su patrón cromático llamativo: un cuerpo marrón y negro con una cabeza de colores rojo, blanco y negro y destellos dorados en las alas, características comunes en ambos sexos​​. Su pico afilado y rosa es distintivo, complementando su rostro de un vibrante color cereza, con acentuaciones negras y amarillas brillantes en las alas​​.

Este pájaro es notable no solo por su apariencia sino también por su comportamiento social. A menudo cría en grupos sueltos, evidenciando un carácter sociable. Además, posee un canto y llamado agradablemente gorjeante. Sus picos finos les permiten extraer semillas de cardos y teasel, que serían inaccesibles de otra manera​​.

El jilguero europeo, al pertenecer al orden de los Passeriformes y la familia Fringillidae, es parte de un grupo conocido como «verdaderos fringílidos». El género Carduelis, al cual pertenece, incluye tres especies de fringílidos europeos y su nombre en latín significa literalmente “jilguero”​​.

Jilguero Citrino (Carduelis citrinella)
Jilguero Citrino (Carduelis citrinella) © Sandra

2. Jilguero Citrino (Carduelis citrinella)

El jilguero citril, o Carduelis citrinella, conocido también como jilguero alpino o verderón serrano, es un pequeño pájaro cantor perteneciente a la familia de los fringílidos, Fringillidae. A menudo confundido con el género Serinus, está estrechamente relacionado con el jilguero europeo (Carduelis carduelis)​​.

Este ave, ligeramente más grande que el serín europeo, se distingue por su aspecto uniforme, con un pico y cola más largos que otros de su especie. El macho adulto presenta una parte superior de color verde-amarillo con alas negruzcas cuyas plumas tienen bordes de color verde-amarillento. Tanto las coberteras grandes como medianas están decoradas con el mismo color, creando dos barras alares distintivas​​. Las hembras son similares, aunque tienen ligeras rayas en la espalda​​.

Este jilguero, que suele habitar en montañas, se reproduce en el sur de Europa, desde España hasta Austria, prefiriendo bosques montanos con abetos y pinos hasta el límite del bosque​​​​. Su dieta incluye semillas de tamaño pequeño a mediano y, en ocasiones, material verde de una amplia gama de plantas e incluso algunos insectos. La especie es migratoria a corta distancia y también realiza migraciones altitudinales​​.

Jilguero de Córcega (Carduelis corsicana)
Jilguero de Córcega (Carduelis corsicana) © Christoph Moning

3. Jilguero de Córcega (Carduelis corsicana)

El jilguero corso, Carduelis corsicana, también conocido como jilguero citril corso o jilguero citril mediterráneo, es una especie perteneciente a la familia de los verdaderos fringílidos, Fringillidae. Esta especie, que en el pasado se consideraba una subespecie del jilguero citril (Carduelis citrinella), se distingue por su distribución geográfica y características morfológicas y vocales únicas, lo que llevó a su clasificación como una especie distinta​​​​.

Endémico de las islas mediterráneas de Córcega, Cerdeña, Elba, Capraia y Gorgona, el jilguero corso se caracteriza por su plumaje brillante de color amarillo en las partes inferiores, a diferencia del tono verde amarillento del jilguero citril. Los machos presentan un manto marrón cálido con rayas, mientras que las hembras son más pálidas con finas rayas en los costados. En ambos sexos, las coberteras superiores son de color grisáceo​​​​.

Habita una variedad de ecosistemas en Córcega, desde matorrales costeros hasta bosques de coníferas semiabiertos en montañas de hasta 2,250 metros de altura. Se encuentra en áreas arbustivas bajas, páramos, bordes de bosques, áreas rocosas con arbustos y zonas boscosas, evitando generalmente las zonas agrícolas pero a menudo cerca de los bordes de los pueblos donde los jardines se encuentran con los matorrales​​.

El jilguero corso es principalmente granívoro, alimentándose de semillas de una variedad de plantas herbáceas, arbustos e incluso coníferas. Su comportamiento reproductivo comienza en marzo y dura hasta junio, con nidos generalmente ubicados en arbustos perennes a menos de 3 metros de altura. Los nidos se construyen con hierba fina, musgo, pelo y plumas, y pueden alojar de dos a cinco huevos por nidada​​​​.

Aunque se considera sedentario, se observan movimientos regulares entre Córcega y Cerdeña, especialmente después de la temporada reproductiva, cuando los pájaros se desplazan en altitud en busca de alimento, formando a veces grandes bandadas​​. Afortunadamente, la especie está protegida y no parece estar amenazada, con una población estimada de alrededor de 10,000 parejas en Córcega durante la década de 2000​​.

Serín Frentirrojo (Serinus pusillus)
Serín Frentirrojo (Serinus pusillus) © Imran Shah

4. Serín Frentirrojo (Serinus pusillus)

El jilguero de frente roja, conocido científicamente como Serinus pusillus, es un pequeño pájaro paseriforme de la familia Fringillidae. Este ave, que prefiere las altas regiones montañosas, mide aproximadamente 11-12 cm de longitud. Se encuentra en el Cáucaso, las montañas más altas de Turquía e Irán, y ocasionalmente llega a las islas del Egeo oriental en Grecia durante el invierno. También se encuentra en Ladakh y otras partes de los Himalayas indios. Fuera de la temporada de cría, suele formar pequeños bandos y se le puede observar buscando alimento en parches de cardos. Es un ave popular en cautiverio, y los ejemplares escapados se encuentran ocasionalmente en toda Europa​​.

El plumaje de este ave es variable, con adultos que se parecen a los acanthis oscuros. Las partes delanteras son ahumadas y la frente es roja; los juveniles tienen cabezas de color marrón claro. Su llamado es un rápido y agudo «titihihihihihi», similar al del Linnet​​.

En cuanto a su hábitat y alimentación, el jilguero de frente roja habita desde el Medio Oriente hasta Asia, abarcando regiones como Turquía, Irán, Pakistán, Afganistán, India, China, Tíbet y Nepal. Esta especie habita en regiones montañosas y durante el invierno migra a los valles, retornando a mayores altitudes en verano. Se acostumbra a bajas temperaturas y su alimentación incluye semillas de árboles como el abedul y el aliso, así como de plantas de crecimiento más bajo como cardos, rúcula, pamplina y otras hierbas. Durante el período de apareamiento, el canto del jilguero de frente roja es entusiasta y los machos realizan un ritual de cortejo donde bajan sus alas y erizan las plumas de la cabeza para resaltar el color rojo de la frente​​.

Serín Europeo (Serinus serinus)
Serín Europeo (Serinus serinus) © Charles J. Sharp 

5. Serín Europeo (Serinus serinus)

El jilguero europeo, Serinus serinus, también conocido como verdecillo o serín verdecillo, es la especie más pequeña de la familia de los fringílidos (Fringillidae) y está estrechamente relacionado con el canario atlántico. Este ave, que mide entre 11 y 12 cm de longitud, se caracteriza por sus partes superiores de color verde grisáceo con rayas oscuras y una grupa amarilla. Tiene el pecho amarillo y el vientre blanco, ambos con rayas prominentes. El macho se distingue por tener una cara y pecho de un amarillo más brillante, barras alares amarillas y los lados de la cola también de color amarillo. Su canto es un trino zumbante, muy familiar en los países mediterráneos​​​​.

El jilguero europeo se reproduce en el sur y centro de Europa y en el norte de África. Las poblaciones del sur y de la costa atlántica suelen ser residentes, mientras que las del norte migran hacia el sur de Europa durante el invierno. Prefiere bosques abiertos y zonas cultivadas, a menudo con algunos coníferos, para criar. Construye su nido en un arbusto o árbol, poniendo entre 3 y 5 huevos. Fuera de la temporada de cría, forma bandadas, a veces mezcladas con otros fringílidos​​.

Su dieta principal consiste en pequeñas semillas, brotes, y flores. Durante la temporada de cría, también busca insectos y pequeños invertebrados como arañas y larvas para alimentarse. Los polluelos son alimentados por ambos padres principalmente con insectos durante las primeras semanas de vida. Una vez que pueden buscar alimento por sí mismos, también consumen semillas y brotes​​.

En cuanto a su hábitat y comportamiento, los jilgueros europeos se encuentran comúnmente en parques, jardines, ciudades, tierras de cultivo y en los bordes de los bosques. Son aves activas y se ven regularmente en paisajes abiertos fuera de la temporada de cría, reuniéndose en grandes bandadas para buscar alimento y beber juntos. Son comunes en toda Europa, excepto en las Islas Británicas y el norte de Escandinavia. Su rango de cría se extiende hasta el oeste de Rusia y Bielorrusia en el este, y tan al sur como el norte de África, con grandes poblaciones residentes todo el año a lo largo de las costas mediterráneas de Marruecos y Egipto. Al oeste, los jilgueros europeos están presentes en las Islas Canarias, mientras que al este, su rango se extiende hasta Irán, Irak y el este de Turquía. Se adaptan bien a una variedad de paisajes, desde llanuras a nivel del mar hasta las laderas montañosas de los Pirineos, los Alpes y los Cárpatos. Se encuentran en centros urbanos y áreas residenciales, así como en entornos rurales, huertos, pastos, bosques y tierras de cultivo. La compañía humana no parece molestar a los jilgueros europeos, y se les ve comúnmente en áreas concurridas y densamente pobladas​​.

Serín Sirio (Serinus syriacus)
Serín Sirio (Serinus syriacus) © SPNL

6. Serín Sirio (Serinus syriacus)

El jilguero sirio (serín sirio​ o verdecillo sirio), Serinus syriacus, es una pequeña ave paseriforme de la familia Fringillidae, conocida por su plumaje vistoso de color amarillo brillante y gris pálido. Los ojos son grandes, rodeados por un anillo amarillo brillante, el pico es gris y las patas son de un tono gris rosado pálido. Esta especie se distingue por su canto trinante largo y puede emitir también chirridos y gorjeos​​.

El jilguero sirio se reproduce en las montañas de Siria, Líbano, Israel y Jordania, a altitudes de entre 900 y 1,900 metros. La población en Jordania realiza movimientos locales en invierno, mientras que las aves de Líbano, Israel y Siria migran a zonas de invernada en Egipto, Turquía e Irak. Habita áreas rocosas con robles y arbustos o árboles de coníferas, y frecuenta pastizales y campos alimentándose principalmente de semillas de anuales y gramíneas. En el suroeste de Jordania, su dieta principal en invierno son las semillas de Artemisia​​.

Los machos cortejan a las hembras con un canto y cada pareja construye un nido en un árbol una vez que la nieve comienza a derretirse en abril o mayo. Ponen cuatro huevos de color azul pálido y brillante en abril y mayo, y la hembra los incuba durante 12-14 días. Los polluelos empluman después de solo 14-16 días y los padres se trasladan a unos 1,750 metros de altitud en julio y agosto para producir una segunda nidada.

La especie se cría en tramos rocosos de bosques mediterráneos abiertos o semiáridos, normalmente dominados por coníferas como Cedrus, Pinus, Abies y Juniperus. Es un ave que anida en árboles y se alimenta de semillas de hierbas y gramíneas anuales y perennes, necesitando acceso diario a agua potable. En las estaciones no reproductivas, se encuentra a niveles más bajos cerca de acacias y hábitats de matorrales espinosos en áreas de desierto y semidesierto, así como en wadis vegetados, estepas de Artemisia y en los bordes de tierras cultivadas y huertos​​.

Lamentablemente, la especie está clasificada como vulnerable por la UICN. Su población está disminuyendo debido a la tala excesiva, la producción de ganado y la caza. La sequía y las actividades humanas también han contribuido al declive de su hábitat y a la disminución de la producción de semillas​​​​.

Canario del Atlántico (Serinus canaria)
Canario del Atlántico (Serinus canaria) © Juan Emilio

7. Canario del Atlántico (Serinus canaria)

El jilguero atlántico, Serinus canaria, conocido comúnmente como el canario silvestre, es un pequeño pájaro paseriforme de la familia Fringillidae. Es nativo de las Islas Canarias, Azores y Madeira en la región de Macaronesia en el océano Atlántico oriental. Los canarios silvestres son mayormente de color amarillo-verde con rayas marrones en la espalda. Las especies son comunes en cautiverio y se han criado una variedad de colores​​.

Estos pájaros miden entre 10 y 12 cm de longitud, con una envergadura de 21 a 23.7 cm y un peso de 8.4 a 24.3 g. Los machos tienen una cabeza y partes inferiores predominantemente amarillo-verde con una frente, cara y supercilio más amarillos. La parte inferior del vientre y las coberteras subcaudales son blanquecinas con algunas rayas oscuras en los lados. Las partes superiores son de color verde grisáceo con rayas oscuras y la grupa es de color amarillo apagado. Las hembras son similares a los machos pero más apagadas, con cabeza y pecho más grises y menos partes inferiores amarillas. Los juveniles son en su mayoría marrones con rayas oscuras​​.

El canario atlántico es aproximadamente un 10% más grande, más largo y menos contrastado que su pariente, el jilguero europeo. Su plumaje contiene más gris y marrón y tiene alas relativamente más cortas. Su canto es un gorjeo plateado similar a los cantos del jilguero europeo y el jilguero citril​​.

El canario atlántico habita en una gran variedad de entornos, desde bosques de pinos y laureles hasta dunas de arena. Es más común en áreas semiabiertas con pequeños árboles como huertos y matorrales. A menudo se encuentra en hábitats creados por el hombre, como parques y jardines. Se encuentra desde el nivel del mar hasta al menos 760 m en Madeira, 1,100 m en las Azores y por encima de 1,500 m en las Islas Canarias​​.

Jilguero Tibetano (Spinus thibetanus)
Jilguero Tibetano (Spinus thibetanus) © Sin datos

8. Jilguero Tibetano (Spinus thibetanus)

El jilguero tibetano, Spinus thibetanus, es una especie de la familia Fringillidae. Anteriormente clasificado en el género Serinus, análisis filogenéticos de ADN mitocondrial y nuclear lo reubicaron en el género Spinus​​.

Esta ave mide aproximadamente 12 cm de longitud. Los machos adultos tienen partes superiores de color verde oliva, partes inferiores amarillas, rumpas amarillo-verdosas, supercilio amarillo y borde detrás de las coberteras auriculares. Las plumas de las alas y la cola son de color verde amarillento. Las hembras adultas tienen rayas negras en partes superiores gris-verdosas más oscuras, barras alares más definidas que los machos, gargantas amarillentas pálidas y pechos flanqueados de negro con rayas. Los juveniles son de un verde más apagado, teñido de marrón parduzco en las partes superiores, con rumpas más apagadas, bordes pardos en las coberteras mayores y partes inferiores pálidas o fuertemente rayadas​​.

Se encuentra en Bután, China, India, Birmania y Nepal, habitando bosques templados. Durante el invierno, pasa tiempo en las zonas centrales y orientales del Himalaya​​. Generalmente cría en bosques mixtos y pasa el invierno en alisos​​. Su sonido es un suave parloteo, similar a un «twang twang»​​.

Jilguero de Lawrence (Spinus lawrencei)
Jilguero de Lawrence (Spinus lawrencei) © Channel City Camera Club

9. Jilguero de Lawrence (Spinus lawrencei)

El jilguero de Lawrence, Spinus lawrencei, es un pequeño pájaro cantor que se reproduce en California y Baja California, y pasa el invierno en el suroeste de Estados Unidos y el norte de México. Este ave mide alrededor de 12.1 cm de longitud y pesa aproximadamente 11 g. Es ligeramente más grande que el jilguero menor y un poco más pequeño que el jilguero americano, con menos amarillo en su plumaje. Los adultos de ambos sexos tienen un plumaje mayormente gris, con picos de color rosa a grisáceo y un rabadilla y barras alares amarillas. La cola es negra con una banda blanca. Los machos son más pálidos, con capuchones y rostros negros y áreas más amplias de amarillo brillante. Las hembras son más marrones, con menos y más opaco amarillo, y carecen del negro. Los juveniles se parecen a las hembras pero son más apagados y tienen rayas tenues en las partes superiores e inferiores​​.

Este jilguero es conocido por sus hábitos erráticos, criándose desde el condado de Shasta en California hasta el norte de Baja California, en los rangos costeros y las estribaciones de la Sierra Nevada y en las tierras altas de Baja. Su elección de áreas de cría puede depender del clima, la disponibilidad de agua y alimentos preferidos. Durante el invierno, muchos, aunque no todos, los pájaros abandonan California del norte, central y sur del interior. Se desplazan hacia las tierras bajas costeras y las partes más bajas de los desiertos del sureste de California, llegando al sureste hasta el norte de Sonora y el noroeste de Chihuahua, y hacia el este hasta la mitad sur de Arizona, el suroeste de Nuevo México e incluso el área de El Paso, Texas​​.

La dieta del jilguero de Lawrence consiste casi enteramente en semillas de arbustos y hierbas. Durante la temporada de anidación, se alimenta de semillas de anuales, prefiriendo especialmente la fiddleneck común. En otras temporadas en California, come predominantemente frutos secosde chamise, así como bayas de muérdago y espino de California. En Arizona, a menudo come semillas de amarantos y verbachina (Phytolacca octandra).

Jilguero Americano (Spinus tristis)
Jilguero Americano (Spinus tristis) © Letartean

10. Jilguero Americano (Spinus tristis)

El jilguero americano, Spinus tristis, es un pequeño pájaro cantor de América del Norte. Durante la temporada de cría, su rango se extiende desde el centro de Alberta hasta Carolina del Norte y desde el sur de la frontera entre Canadá y Estados Unidos hasta México en invierno. Es conocido por ser el único fringílido de su subfamilia que realiza una muda completa, mostrando un marcado dimorfismo sexual: los machos son de un vibrante color amarillo en verano y de un tono oliva en invierno, mientras que las hembras son de un tono amarillo-marrón opaco que solo se ilumina ligeramente durante el verano​​.

Este jilguero prefiere campos abiertos donde prosperan las malas hierbas, como campos, prados, llanuras aluviales, así como bordes de carreteras, huertos y jardines. También se encuentra en bosques deciduos abiertos y zonas de crecimiento secundario​​. Su área de cría en verano se extiende a través de América del Norte, desde costa a costa, siendo un migrante de corta distancia que se desplaza hacia el sur en respuesta al clima más frío y a la disminución de la disponibilidad de alimentos​​.

El jilguero americano es principalmente granívoro, adaptado para consumir cabezas de semillas, con un pico cónico para extraer las semillas y patas ágiles para asirse a los tallos de las mismas mientras se alimenta. A menudo se reúne en grandes bandadas para alimentarse y migrar. Su temporada de cría está vinculada al pico de suministro de alimentos, comenzando a fines de julio, que es relativamente tarde en el año para un fringílido. Esta especie generalmente es monógama y produce una nidada por año​​. La actividad humana generalmente ha beneficiado al jilguero americano, que a menudo se encuentra en áreas residenciales debido a su atracción por los comederos para pájaros, que aumentan su tasa de supervivencia en estas áreas​​. Su dieta consiste principalmente en semillas de una amplia variedad de plantas, a menudo aquellas de malas hierbas, hierbas y árboles, como cardos, teasel, diente de león, ambrosía, verbasco, cosmos, barbas de cabra, girasoles y alisos. Sin embargo, también consume brotes de árboles, savia de arce y bayas​​.

Jilguero Menor (Spinus psaltria)
Jilguero Menor (Spinus psaltria) © Alejandro Bayer Tamayo

11. Jilguero Menor (Spinus psaltria)

El jilguero menor (Spinus psaltria), es una especie de ave pequeña y llamativa perteneciente a la familia de los fringílidos, común en las Américas. Este diminuto pájaro, posiblemente el más pequeño de los verdaderos fringílidos del mundo, mide entre 9 y 12 cm de largo y pesa de 8 a 11.5 g. Su envergadura alar varía entre 5.5 y 7 cm, y el pico mide entre 0.9 y 1.1 cm​​.

Visualmente impresionante, el macho de Spinus psaltria se caracteriza por su brillante vientre amarillo y grandes parches blancos en la cola y las alas. Su coloración varía significativamente en la espalda, que puede ser verde en el oeste de Norteamérica o negra desde Texas hasta América del Sur. Las hembras y los ejemplares jóvenes presentan partes superiores de color oliva grisáceo y partes inferiores amarillentas, con una franja estrecha de blanco en las alas y poco o ningún blanco en la cola​​.

Este jilguero habita en una amplia variedad de entornos, desde zonas templadas y tropicales hasta desiertos, montañas y bosques. Prefiere lugares con tierras abiertas y árboles dispersos, como parques abiertos, campos agrícolas, campos con maleza y áreas residenciales. La elevación de su hábitat varía entre 30 y 2100 metros sobre el nivel del mar​​.

En cuanto a su comportamiento, el jilguero menor es un ave altamente social y a menudo se le ve en bandadas de 4 a 6 individuos. Estas bandadas vuelan y buscan alimento juntas, interactuando con frecuencia con otras especies de pájaros, especialmente otros jilgueros. Durante la temporada de reproducción, pueden formar bandadas de hasta 30 individuos. Estas aves también son conocidas por su comportamiento agresivo al defender sus nidos. Los machos suelen luchar contra cualquier depredador o intruso que intente robar sus sitios de anidación, mientras que las hembras suelen observar y, ocasionalmente, unirse a la defensa​​.

El jilguero menor se comunica a través de una serie de chirridos y trinos, cada uno con un significado específico. Emplean llamadas de contacto durante la búsqueda de alimento y vuelos en grupo, así como gritos de amenaza y alarmas cuando perciben peligro cerca de sus nidos. Además, tienen llamadas de cortejo que ayudan a los machos y hembras a elegirse mutuamente como pareja. Incluso los polluelos tienen llamadas específicas para indicar a los padres cuándo tienen hambre​​.

La dieta de estos pájaros es variada e incluye semillas, brotes, frutos y flores, así como algunos insectos como los piojos de las plantas. Los jilgueros menores a menudo consumen alimentos que contienen carotenoides, sustancias químicas producidas por las plantas, lo que contribuye a la intensidad y brillo de su plumaje, un factor clave en la atracción de parejas​​.

Jilguero Eurasiático (Spinus spinus)
Jilguero Eurasiático (Spinus spinus) © Charles J. Sharp

12. Jilguero Eurasiático (Spinus spinus)

El jilguero eurasiático (Spinus spinus), también conocido como jilguero europeo o jilguero lúgano, es un ave pequeña perteneciente a la familia de los fringílidos. Se distribuye ampliamente por Europa y Euro-Siberia, y es conocido por su adaptabilidad a distintos tipos de bosques, tanto coníferos como mixtos. Este pájaro se destaca por su dieta a base de semillas, especialmente las de aliso y coníferas​​.

El jilguero eurasiático presenta un dimorfismo sexual notable. El macho tiene una parte trasera de color verde grisáceo, un obispillo amarillo, lados de la cola amarillos y el resto negro, y alas negras con una llamativa franja amarilla. Su pecho es amarillo, aclarándose y rayándose hacia la parte inferior. Posee un distintivo babero negro y una gorra negra en la cabeza. En cambio, las hembras y los jóvenes tienen una cabeza de color verde grisáceo sin gorra. Son aves pequeñas, midiendo entre 11 y 12.5 cm de longitud, con una envergadura de 20 a 23 cm, y pesan entre 12 y 18 gramos​​.

Esta especie exhibe un patrón de migración inusual, desplazándose hacia el sur en grandes números cada pocos años durante el invierno. Se cree que este comportamiento está relacionado con factores climáticos y la disponibilidad de alimentos. Se adaptan bien a diversos hábitats, incluyendo bosques coníferos y mixtos, y durante el invierno prefieren áreas con árboles que contengan semillas. La distribución de su área de cría se divide en dos zonas: la costa este de Asia y la parte central y norte de Europa. Son comunes en Europa Central y algunas zonas montañosas del sur del continente, pasando el invierno en la cuenca mediterránea y alrededor del mar Negro​​.

El jilguero eurasiático es un ave confiada, sociable y activa, conocida por su alimentación acrobática y su capacidad para visitar estaciones de alimentación en jardines. Su canto es una mezcla agradable de trinos y gorjeos, lo que lo ha hecho popular en cautiverio​​.

Jilguero de los Pinos (Spinus pinus)
Jilguero de los Pinos (Spinus pinus) © Rhododendrites

13. Jilguero de los Pinos (Spinus pinus)

El jilguero de los pinos (Spinus pinus), nativo de América del Norte, es un ave pequeña y migratoria de la familia de los fringílidos. Con un tamaño comparable al del jilguero americano, mide entre 11 y 14 cm de longitud, tiene una envergadura de 18 a 22 cm y pesa entre 12 y 18 gramos. Se distingue por su plumaje marrón en las partes superiores y pálido con rayas prominentes en las inferiores. Las alas y la cola presentan parches amarillos o blancos. Su pico es cónico, alargado y delgado, una adaptación a su dieta basada en semillas​​.

Habita en una amplia gama de entornos en casi todo Canadá, Alaska y en menor medida en las montañas occidentales y el norte de Estados Unidos. Prefieren los bosques de coníferas abiertos para la cría y se alimentan en una variedad de hábitats, incluyendo bosques de hoja caduca, praderas, campos, jardines y áreas urbanas. Se agrupan en bandadas para alimentarse y son conocidos por visitar comederos de jardín. La migración de esta especie es altamente variable, a menudo dependiendo de la disponibilidad de alimentos​​.

En cuanto a su alimentación, los jilgueros de los pinos consumen principalmente semillas, partes de plantas y algunos insectos. Son capaces de almacenar semillas en su esófago para sobrevivir en temperaturas extremadamente frías, donde su metabolismo puede acelerarse hasta cinco veces lo normal. Además, son resistentes al frío y acumulan una cantidad significativa de grasa en invierno. Sus nidos, a menudo bien ocultos en las ramas de los árboles, están densamente aislados para proteger a sus crías del frío​​.

Jilguero Vientriamarillo (Spinus xanthogastrus)
Jilguero Vientriamarillo (Spinus xanthogastrus) © Alejandro Bayer Tamayo

14. Jilguero Vientriamarillo (Spinus xanthogastrus)

El jilguero de vientre amarillo (Spinus xanthogastrus) es un ave pequeña perteneciente a la familia de los fringílidos. Su hábitat se extiende desde Costa Rica hasta el sur de Ecuador, el centro de Bolivia y las tierras altas del noroeste de Venezuela. Este pájaro mide aproximadamente 10.5 cm de longitud y pesa alrededor de 12 g. El macho se caracteriza por su plumaje negro con un vientre amarillo brillante, así como parches amarillos en las alas y los lados de la cola. La hembra tiene partes superiores de color verde oliva oscuro y partes inferiores de amarillo pálido, más brillantes en el vientre. Los jóvenes se parecen a las hembras, pero con márgenes oscuros en las plumas superiores y parches amarillos más pequeños en las alas y la cola. La canción de esta especie es un gorjeo agradable, y su llamada es un agudo «pyee»​​.

Existe una subespecie, S. x. stejnegeri, que se encuentra desde el sureste de Perú hasta el centro de Bolivia. Esta subespecie es más grande y tiene un pico más largo que la subespecie nominal, S. x. xanthogastrus. Los machos tienen parches alares amarillos más grandes y un negro más extenso en los flancos, mientras que las hembras son de un verde oliva más oscuro que las aves del norte​​.

El jilguero de vientre amarillo prefiere los bosques de montaña, especialmente los bosques de robles, en altitudes de 800 a 3000 metros. Construye su nido en forma de una taza poco profunda de raicillas, corteza y líquenes, a una altura de 2.4 a 3.7 metros en el follaje denso de un árbol pequeño en un claro. Pone de dos a tres huevos de color blanco con tintes verdes en abril o mayo, que son incubados por la hembra. Aunque no es una especie migratoria, tiende a deambular dentro de su rango cuando no está en temporada de cría​​.

En algunas áreas, como el centro de Costa Rica, el jilguero de vientre amarillo ha sido perseguido intensamente para el comercio de aves de jaula. En áreas remotas o protegidas, donde sigue siendo común, bandadas de hasta 30 aves forrajean en el dosel en busca de pequeños insectos y flores de roble, o descienden a los claros en busca de semillas. Los machos pueden cantar de forma social​​.

Jilguero Rojo (Spinus cucullatus)
Jilguero Rojo (Spinus cucullatus) © lwolfartist

15. Jilguero Rojo (Spinus cucullatus)

El jilguero rojo (Spinus cucullatus), también conocido como cardenalito, es una especie de fringílido en peligro de extinción. Nativo de Sudamérica tropical, su distribución abarca el norte de Colombia, Venezuela y Guyana. Antiguamente común en las estribaciones del norte de Venezuela, ahora se ha vuelto extremadamente raro en un rango fragmentado, con la población de Trinidad considerada extinta desde 1960​​.

Este jilguero mide aproximadamente 10 cm de largo. Los machos presentan un plumaje predominantemente rojo profundo, con negro en la cabeza, la garganta, las plumas de vuelo y la punta de la cola, y una parte inferior blanquecina. Las hembras tienen la cabeza, el pecho y las partes superiores grises, con la rabadilla y la parte superior de la cola rojas. Las hembras jóvenes son más pálidas que las adultas, mientras que los machos jóvenes son marrones en lugar de rojos​​.

El canto del jilguero rojo es una melodía musical similar a la de los jilgueros, con trinos y gorjeos, mientras que su llamada es un agudo «chitter» y un nítido «chi-tit» parecido al del capuchino plateado indio​​.

Habita en campos abiertos, bordes de bosques y pastizales con árboles o arbustos. La hembra suele poner tres huevos verdosos blancos en un nido en forma de taza en un árbol. Los jilgueros rojos se alimentan de semillas y son muy gregarios. Antes, cuando eran más numerosos, formaban bandadas semi-nómadas​​.

La especie ha sido capturada ilegalmente para el comercio de aves de jaula y ha sufrido amenazas ambientales. La domesticación ha contribuido probablemente a la continuidad de la especie, que de otro modo podría estar extinta. Su coloración única para un fringílido pequeño ha llevado a su cruce con canarios domésticos para producir variedades con plumaje rojo​​.

Jilguero Negro (Spinus atratus)
Jilguero Negro (Spinus atratus) ©

16. Jilguero Negro (Spinus atratus)

El jilguero negro (Spinus atratus) es un pequeño fringílido encontrado en las zonas de alta altitud de Argentina, Bolivia, Chile y Perú. Este ave se distingue por habitar en ecosistemas de montaña subtropicales o tropicales, como matorrales y pastizales de gran altitud. La especie se desarrolla en un rango de altitud que va desde los 3.500 hasta los 4.500 metros, aunque en el extremo sur de su rango puede encontrarse a altitudes ligeramente menores. Su hábitat típico incluye laderas rocosas, barrancos y pastizales enmarañados con arbustos bajos, especialmente en la ecorregión del pastizal Puna​​​​.

El jilguero negro alcanza una longitud de aproximadamente 13 cm. Los machos presentan un color negro brillante predominante, con excepción de una banda amarilla en la base de las plumas primarias, así como en la base de la cola y la parte inferior del abdomen. Las hembras son similares, pero el negro de su plumaje es menos brillante y tiende más hacia el marrón. En vuelo, el jilguero negro muestra parches de plumaje amarillo en el rabadilla y en las alas, lo que puede generar cierta confusión con el jilguero de lomo amarillo (Spinus uropygialis), aunque en reposo son fácilmente distinguibles​​.

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