Tipos de loros

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Los loros, con su vibrante plumaje y su asombrosa capacidad para imitar sonidos, son mucho más que simples aves: son un verdadero espectáculo de la naturaleza. Pertenecientes a la familia Psittacidae, estas aves son conocidas por su inteligencia, personalidad y, por supuesto, por sus colores deslumbrantes que parecen sacados de una paleta de pintor. Desde los pequeños periquitos hasta los majestuosos guacamayos, los loros habitan en diversas partes del mundo, principalmente en regiones tropicales y subtropicales. Son una especie que se caracteriza por su gran diversidad, registrándose más de 300 tipos de loros en el mundo.

En el ámbito de la ornitología, el estudio de los loros es fascinante debido a su compleja conducta social, su avanzada capacidad cognitiva y su impresionante habilidad vocal. No solo capturan nuestra atención con su belleza y carisma, sino que también desempeñan roles cruciales en sus ecosistemas, como ser dispersores de semillas. Además, los loros nos ofrecen una ventana única a la comprensión de la comunicación animal y la inteligencia de las aves.

Sin embargo, pese a su popularidad y encanto, muchos loros enfrentan amenazas considerables, incluyendo la pérdida de hábitat y el comercio ilegal. A través de este artículo, exploraremos el mundo de los loros, sumergiéndonos en su biología, comportamiento y los distintos tipos de loros que existen, para así apreciar aún más a estas criaturas extraordinarias y entender la importancia de su conservación.

Guacamayo Jacinto (Anodorhynchus hyacinthinus)
Guacamayo Jacinto (Anodorhynchus hyacinthinus) © Leonardo Ramos

¿Qué son los loros?

Los loros, conocidos científicamente como miembros de la familia Psittacidae, constituyen un grupo de aves altamente distintivas y reconocibles. Son famosos por sus picos curvados y fuertes, sus patas con una disposición zigodáctila (dos dedos hacia adelante y dos hacia atrás), y su plumaje de colores vivos que varía enormemente entre las diferentes especies. Estas características físicas no solo les otorgan una apariencia única, sino que también les brindan habilidades especiales para trepar y manipular alimentos.

La familia Psittacidae se clasifica dentro del orden Psittaciformes, que agrupa a todas las aves conocidas popularmente como loros, incluyendo a los periquitos, guacamayos, cotorras y cacatúas. Este orden es notablemente diverso, con más de 350 especies, y se distribuye principalmente en regiones tropicales y subtropicales, aunque algunas especies habitan en zonas templadas.

El término «loro» tiene un origen etimológico interesante. Proviene del latín «psittacus», que a su vez deriva del griego «psittakos», utilizado para referirse a este tipo de aves. Curiosamente, este término refleja el sonido de su canto o habla, destacando una de las características más llamativas de los loros: su capacidad para imitar sonidos, incluyendo la voz humana.

Los loros son aves que han fascinado a las personas a lo largo de la historia, no solo por su belleza y su habilidad vocal, sino también por su inteligencia. Son considerados entre las aves más inteligentes, con habilidades cognitivas comparables a las de los grandes simios y los cetáceos. Esta combinación de rasgos físicos, conductuales e intelectuales los convierte en un grupo de aves verdaderamente único y digno de admiración.

Características físicas generales de los loros

Adentrándonos en la anatomía de los loros, encontramos que sus cuerpos están adaptados de manera exquisita para la vida en una variedad de hábitats, desde selvas tropicales hasta regiones semiáridas. A continuación, describiremos en detalle algunas de estas características físicas y cómo se adaptan a sus entornos.

Anatomía detallada:

  1. Pico: El pico de un loro es una herramienta multifuncional. Es fuerte y curvado, ideal para romper semillas duras, nueces y frutas. Además, sirve como un tercer «pie» para ayudarles a trepar. La mandíbula superior es movible, una rareza en el mundo aviar, lo que les da una mayor habilidad para manipular objetos.
  2. Plumaje: El plumaje de los loros es notable no solo por su colorido, sino también por su función. Los colores brillantes ayudan en la comunicación entre individuos, especialmente durante la temporada de apareamiento. En algunas especies, el plumaje puede proporcionar camuflaje en su entorno natural, mientras que, en otras, puede reflejar el estatus social o la salud.
  3. Patas zigodáctilas: Las patas de los loros están diseñadas para un agarre excelente. Con dos dedos hacia adelante y dos hacia atrás, pueden agarrar ramas y alimentos con facilidad, lo que es esencial tanto para alimentarse como para desplazarse en los árboles.
  4. Ojos: Los loros tienen una visión excepcional, con una alta percepción del color, lo cual es crucial para identificar alimentos y compañeros. Sus ojos, situados a los lados de la cabeza, les proporcionan un amplio campo de visión.

Adaptaciones según el hábitat:

  • Selvas tropicales: En estos entornos, los loros se encuentran con una abundancia de frutas y semillas. Sus picos fuertes les permiten acceder a alimentos que otros no pueden, y su colorido plumaje se mezcla con el ambiente vibrante de la selva.
  • Regiones áridas: En hábitats más secos, algunos loros han desarrollado la capacidad de sobrevivir con menos agua. Su dieta puede incluir semillas más secas y plantas adaptadas a la aridez.
  • Islas y zonas costeras: Algunas especies de loros que viven en islas o cerca del mar han desarrollado dietas que incluyen alimentos salados o marinos, algo inusual para la mayoría de las aves.

Estas características físicas no solo demuestran la belleza y diversidad de los loros, sino que también destacan su increíble capacidad de adaptación a diferentes entornos. Esta adaptabilidad ha permitido que los loros prosperen en una variedad de hábitats en todo el mundo.

Hábitat y distribución de los loros

Los loros habitan una impresionante variedad de ecosistemas alrededor del globo, lo que refleja su notable capacidad de adaptación. Su distribución geográfica abarca múltiples continentes, cada uno ofreciendo diferentes tipos de hábitats y desafíos.

Tipos de ecosistemas:

  1. Selvas tropicales: Probablemente el hábitat más asociado con los loros, las selvas tropicales ofrecen una abundancia de alimentos y sitios de anidación. En estas densas selvas, los loros encuentran frutas, semillas, nueces, flores y, en algunos casos, pequeños insectos y néctar.
  2. Bosques templados: Algunas especies se han adaptado a vivir en bosques de clima templado, donde enfrentan estaciones cambiantes y una dieta más variada.
  3. Sabanas y zonas de matorral: En estos hábitats, los loros suelen alimentarse de semillas y frutas adaptadas a entornos más áridos, y pueden recurrir a fuentes de agua más espaciadas.
  4. Regiones montañosas: Incluso en altitudes más altas, ciertas especies de loros encuentran su nicho, adaptándose a temperaturas más frías y a una vegetación diferente.

Distribución geográfica:

  • América del Sur y Central: Esta región alberga una gran diversidad de loros, incluidos los famosos guacamayos y amazonas. La selva amazónica es particularmente rica en especies de loros.
  • Oceanía: Australia, Nueva Zelanda y las islas del Pacífico son hogar de muchas especies únicas, como las cacatúas y los lorikeets.
  • África: El continente africano alberga varias especies, incluyendo los llamativos loros grises africanos, conocidos por su inteligencia y habilidades vocales.
  • Asia: En Asia, los loros habitan principalmente en las regiones tropicales del sur y sureste, incluyendo las selvas de la India y las islas de Indonesia.

La adaptabilidad de los loros a diferentes ambientes es testimonio de su evolución y diversificación a lo largo de los años. Cada región ha dado forma a especies únicas que han desarrollado características específicas para sobrevivir en su entorno particular. Sin embargo, es importante mencionar que muchos hábitats de loros están amenazados por la deforestación y el cambio climático, lo que pone en peligro la supervivencia de estas aves coloridas y carismáticas.

Comportamiento y conductas sociales de los loros

El comportamiento social de los loros es tan complejo y variado como su colorido plumaje. Estas aves son conocidas por su naturaleza sociable y sus interacciones dinámicas, tanto dentro de su especie como, en algunos casos, con otras especies, incluyendo a los humanos. A continuación, exploraremos aspectos clave de la vida social de los loros.

Formación de grupos:

  1. Parejas y familias: Muchos loros forman parejas monógamas, manteniendo una fuerte unión a lo largo de sus vidas. Dentro de estas parejas, a menudo comparten tareas como la incubación de huevos y la alimentación de los polluelos. En algunas especies, los lazos familiares se extienden más allá de la pareja, con jóvenes de camadas anteriores ayudando en la crianza de los nuevos polluelos.
  2. Bandadas: Los loros también pueden formar grandes bandadas, especialmente para buscar alimento y descansar. Estas bandadas proporcionan seguridad contra los depredadores y son una oportunidad para la socialización. El tamaño de las bandadas varía según la especie y el entorno.

Interacciones sociales:

  1. Comunicación vocal: Los loros utilizan una amplia gama de llamadas y sonidos para comunicarse dentro de su grupo. Estas vocalizaciones pueden indicar la ubicación de una fuente de alimento, alertar sobre peligros o fortalecer los vínculos sociales.
  2. Juego y aprendizaje: El juego es un componente esencial en la vida de los loros, especialmente en los jóvenes. A través del juego, los loros jóvenes aprenden habilidades vitales, como volar y buscar alimento. Incluso los adultos participan en actividades lúdicas, lo que sugiere que el juego también tiene un papel en el mantenimiento de las relaciones sociales y en la reducción del estrés.
  3. Cuidado mutuo: Los loros a menudo participan en el acicalamiento mutuo, lo que ayuda a mantener su plumaje en buen estado y fortalece los lazos sociales. Esta conducta es común entre parejas y miembros de la misma familia.

La vida social de los loros no es solo un fascinante espectáculo para los observadores, sino también un elemento crucial de su bienestar. Estas interacciones complejas y sus estructuras sociales reflejan la avanzada inteligencia de estos animales y su necesidad de conexión y comunicación. Comprender este aspecto de su vida es esencial para cualquier esfuerzo de conservación y para aquellos que los mantienen como mascotas, ya que subraya la importancia de un entorno estimulante y socialmente interactivo para su salud mental y física.

Aves del amor (Agapornis)
Aves del amor (Agapornis) © Bernard Spragg. NZ

Reproducción de los loros

El ciclo de vida reproductivo de los loros es un proceso fascinante que involucra una serie de comportamientos y estrategias adaptadas para asegurar la supervivencia y el cuidado de su descendencia. Desde el emparejamiento hasta la crianza de los polluelos, cada etapa es crucial y está llena de comportamientos interesantes.

Emparejamiento:

  1. Formación de parejas: La mayoría de los loros forman parejas monógamas, y el proceso de emparejamiento a menudo incluye elaborados rituales de cortejo. Estos pueden consistir en cantos, vuelos acrobáticos, y la presentación de regalos, como alimentos. Estos rituales no solo sirven para atraer a una pareja, sino también para fortalecer los vínculos entre los miembros de la pareja.
  2. Fidelidad de pareja: Una vez formada, muchas parejas de loros permanecen juntas durante toda la vida. Esta fidelidad ayuda a mantener una fuerte unidad familiar y asegura una cooperación efectiva en la crianza de los polluelos.

Anidación:

  1. Selección del nido: Los loros pueden anidar en una variedad de lugares, dependiendo de la especie. Algunos prefieren cavidades en árboles, mientras que otros pueden utilizar acantilados, termiteros o incluso construir nidos en los árboles. La elección del sitio de anidación es crucial, ya que debe proporcionar protección contra los depredadores y las condiciones climáticas adversas.
  2. Puesta de huevos: La cantidad de huevos varía según la especie, pero generalmente los loros ponen entre dos y cinco huevos. Estos huevos son incubados por ambos padres o, en algunas especies, solo por la hembra.

Crianza:

  1. Incubación y nacimiento: El período de incubación también varía, pero suele durar entre tres y cuatro semanas. Una vez que los polluelos eclosionan, son completamente dependientes de sus padres para alimentarse y mantenerse calientes.
  2. Alimentación y cuidado: Los polluelos son alimentados por ambos padres, que regurgitan comida. Este período es intensivo para los padres, ya que los polluelos requieren alimentación frecuente para un crecimiento saludable.
  3. Independencia: Los polluelos de loro permanecen en el nido durante varias semanas o meses, dependiendo de la especie. Durante este tiempo, aprenden habilidades esenciales como volar y buscar alimento. Una vez que son lo suficientemente fuertes y capaces, abandonan el nido para empezar su vida independiente.

El ciclo reproductivo de los loros no solo implica la creación de una nueva vida, sino que también refleja la importancia de las relaciones familiares y sociales en estas aves. La crianza de los polluelos es un proceso colaborativo y cuidadoso, que destaca la inteligencia y el comportamiento complejo de estas fascinantes aves.

Curiosidades y hechos interesantes sobre los loros

Los loros son aves que nunca dejan de sorprendernos, ya sea por su inteligencia, su comportamiento o su increíble adaptabilidad. Aquí compartiremos algunas anécdotas y datos fascinantes que subrayan lo especial y único que es este grupo de aves.

¿Sabías que algunos loros pueden vivir tanto como los humanos?
Algunas especies, como la cacatúa, pueden vivir más de 70 años, lo que los convierte en compañeros de por vida. El loro más longevo del que se tiene constancia fue una cacatúa llamada Cookie. Cookie ostentaba el récord mundial Guinness como el loro más longevo, con 83 años. Nació en el zoológico de Taronga en Australia en 1933 y falleció en el zoológico de Brookfield en Chicago en 2016.

¿Sabías que el Kakapo de Nueva Zelanda es el único loro nocturno del mundo?
Además, es incapaz de volar y es conocido por ser uno de los pájaros más pesados. El kakapo puede llegar a pesar entre 2 y 4 kilogramos. Los machos suelen ser más grandes y pesados que las hembras.

¿Sabías que los loros tienen una dieta sorprendentemente diversa?
Además de frutas y semillas, algunas especies comen insectos, néctar, e incluso pequeños animales.

¿Sabías que los loros son uno de los pocos grupos de animales que pueden aprender a usar herramientas?
Por ejemplo, el loro kea ha sido observado utilizando ramas para alcanzar alimentos.

¿Sabías que los loros pueden mover cada ojo de manera independiente?
Esto les permite tener un campo de visión muy amplio sin necesidad de mover la cabeza.

¿Sabías que los loros son conocidos por su habilidad para imitar los sonidos humanos debido a su estructura vocal única?
A diferencia de muchas otras aves, los loros no tienen cuerdas vocales y producen sonidos utilizando una membrana en la base de su tráquea. Pero no sólo eso, algunos tipos de loros pueden imitar, además de voces humanas, otros sonidos del entorno, como timbres de teléfono o ruidos de electrodomésticos

¿Sabías que el Loro Gris Africano es considerado una de las aves más inteligentes?
Son capaces de realizar tareas complejas y tienen una memoria impresionante.

¿Sabías que los loros utilizan una variedad de sonidos, gestos y movimientos para comunicarse entre sí?
Incluso pueden desarrollar un ‘idioma’ único dentro de su grupo familiar.

¿Sabías que los loros tienen un sentido del ritmo muy desarrollado?
Algunos pueden incluso bailar al compás de la música, algo raramente visto en el mundo animal.

Estas curiosidades destacan el lugar único que los loros ocupan en el reino animal. Su inteligencia, longevidad y complejidad social los convierten en sujetos fascinantes para el estudio y la admiración, y nos recuerdan la importancia de proteger estas aves extraordinarias y sus hábitats naturales.

Conservación y amenazas de los loros

La situación de los loros en el mundo es motivo de preocupación. A pesar de su popularidad y presencia en diversos hábitats, muchas especies enfrentan amenazas significativas que ponen en peligro su supervivencia. Sin embargo, hay esfuerzos de conservación en marcha para proteger a estas aves fascinantes.

Situación actual:

  1. Amenazas: Las principales amenazas para los loros incluyen la pérdida de hábitat debido a la deforestación, el cambio climático y la degradación ambiental. Además, el comercio ilegal de loros para el mercado de mascotas sigue siendo un problema grave. Muchas especies de loros están clasificadas como en peligro de extinción o vulnerables debido a estas presiones.
  2. Especies en peligro: Algunas especies, como el guacamayo azul de Spix, se han extinguido en la naturaleza, mientras que otras, como el loro gris africano, están en peligro debido al tráfico ilegal y la pérdida de hábitat.

Esfuerzos de conservación:

  1. Protección legal: Muchas especies de loros están protegidas por leyes internacionales, como la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), que regula el comercio de especies amenazadas.
  2. Proyectos de conservación: Existen numerosos proyectos destinados a proteger los hábitats de los loros, como la reforestación y la creación de reservas naturales. Además, los centros de rehabilitación y cría en cautividad juegan un papel crucial en el rescate y la reintroducción de individuos en la naturaleza.
  3. Educación y sensibilización: La educación pública sobre los loros y sus necesidades es fundamental para reducir la demanda de loros como mascotas y para fomentar la conservación de su hábitat natural. Las campañas de sensibilización pueden ayudar a cambiar actitudes y comportamientos que amenazan a estas aves.

Cómo ayudar:

  1. Apoyo a organizaciones de conservación: Contribuir a organizaciones que trabajan en la conservación de los loros puede hacer una gran diferencia. Esto puede ser a través de donaciones, voluntariado o difusión de sus esfuerzos.
  2. Consumo responsable: Evitar comprar productos que provienen de la deforestación ayuda a proteger los hábitats de los loros.
  3. Educación y sensibilización: Compartir información sobre los loros y sus amenazas con amigos y familiares puede aumentar la conciencia sobre su situación.

La conservación de los loros es un esfuerzo global que requiere la colaboración de gobiernos, organizaciones, comunidades locales y el público en general. A través de la acción concertada y la sensibilización, podemos ayudar a asegurar que estas aves extraordinarias sigan siendo una parte vibrante de nuestro mundo natural.

Tipos de loros

La familia de los loros es notablemente diversa, albergando una amplia gama de especies, cada una con sus propias características y encantos únicos. A continuación, exploraremos algunas de las especies más conocidas y sus particularidades, ofreciendo un vistazo a la rica variedad que esta familia de aves ofrece. Hemos escogido para ti 32 tipos de loros, que de seguro te van a interesar.

Guacamayo Azul y Amarillo (Ara ararauna)
Guacamayo Azul y Amarillo (Ara ararauna) © Luc Viatour

1. Guacamayo Azul y Amarillo (Ara ararauna)

El loro Ara ararauna, comúnmente conocido como guacamayo azul y amarillo o guacamayo azul y dorado, es una especie impresionante y vibrante de loro grande nativo de América del Sur. Presenta un plumaje predominantemente azul en su dorso, con tonalidades amarillas o anaranjadas claras en el vientre, creando un contraste visualmente llamativo. La cabeza está adornada con matices de verde, añadiendo aún más color a su apariencia ya llamativa​​​​.

Estos loros son bastante grandes, midiendo entre 81 y 91.5 cm de longitud, y pesando entre 0.9 y 1.8 kg. Además, tienen una envergadura alar notable que varía de 104 a 114 cm, lo que subraya su tamaño impresionante y su habilidad para volar con destreza. La combinación de su tamaño y su colorido plumaje los hace muy llamativos y fácilmente reconocibles​​.

El guacamayo azul y amarillo es endémico de América del Sur, habitando desde Panamá hasta el norte de Paraguay y Bolivia. Su hábitat abarca diversos entornos como bosques, zonas boscosas y sabanas en regiones tropicales del continente. Esta distribución amplia demuestra su adaptabilidad y su importante rol en los ecosistemas neotropicales​​.

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Loro Gris Africano (Psittacus erithacus)
Loro Gris Africano (Psittacus erithacus) © Meine Mutter

2. Loro Gris Africano (Psittacus erithacus)

El loro gris africano, conocido científicamente como Psittacus erithacus, es una especie de loro de tamaño mediano, nativa de África ecuatorial. Este loro, reconocible por su plumaje predominantemente gris y su pico negro, pesa alrededor de 400 gramos, mide aproximadamente 33 cm de longitud y tiene una envergadura alar de 46 a 52 cm. El color gris de su cabeza y alas es generalmente más oscuro que el del resto de su cuerpo, y sus plumas tienen bordes ligeramente blancos, mientras que las plumas de la cola son rojas​​.

Estos loros son famosos por su inteligencia y su capacidad para imitar sonidos, incluido el habla humana. Son aves muy sensibles que necesitan una gran cantidad de enriquecimiento conductual y social, especialmente en cautiverio, para evitar el estrés y el comportamiento anormal, como el arrancamiento de plumas. Este comportamiento se observa en hasta el 40% de los individuos en cautiverio. La soledad y la falta de estimulación pueden acelerar su estrés y envejecimiento​​.

El loro gris africano habita en una variedad de hábitats forestales en África, desde Angola hasta la parte oriental de Costa de Marfil. Prefiere los bosques densos, pero también se encuentra en los bordes de los bosques y en tipos de vegetación más abiertos, como bosques de galería y sabanas. Las estimaciones actuales de la población mundial son inciertas y varían de 630,000 a 13 millones de aves, aunque las poblaciones están disminuyendo a nivel mundial​​.

En cautiverio, estos loros pueden vivir de 40 a 60 años, aunque su esperanza de vida media en la naturaleza parece ser más corta, aproximadamente 23 años. Comienzan a reproducirse a la edad de 3 a 5 años y ponen de 3 a 5 huevos por nidada​​.

Cacatúa Galah (Eolophus roseicapillus)
Cacatúa Galah (Eolophus roseicapillus) © Willywilly13

3. Cacatúa Galah (Eolophus roseicapillus)

El galah, o Eolophus roseicapilla, también conocido como la cacatúa rosa y gris o cacatúa de pecho rosa, es una especie de cacatúa endémica de Australia. Este pájaro, único miembro del género Eolophus, se ha adaptado a una amplia variedad de hábitats tanto modificados como no modificados, convirtiéndose en una de las especies de aves más abundantes y extendidas de Australia​​.

El galah mide aproximadamente 35 cm de largo y pesa entre 270 y 350 gramos. Su plumaje es de un color gris pálido a plateado en la espalda, con un vientre gris pálido, cara y pecho de color rosa y una cresta móvil de color rosa claro. Tiene un pico de color hueso y la piel desnuda alrededor del anillo del ojo es carunculada. Las patas son grises. Los sexos son similares en apariencia, pero se pueden diferenciar por el color de los iris; los machos tienen iris muy oscuros, casi negros, mientras que las hembras tienen iris de color marrón medio o rojo​​.

El galah se encuentra en toda Australia, excepto en las áreas más secas y en el extremo norte de la península de Cape York. Fue introducido en Tasmania en la mitad del siglo XIX, donde ahora está muy extendido, y más recientemente en Nueva Zelanda. Es común en áreas metropolitanas y abundante en hábitats abiertos con al menos algunos árboles dispersos para refugio​​.

En cautiverio, los galahs pueden vivir hasta 72 años si siguen una dieta de buena calidad. Son aves muy sociales que requieren una interacción significativa para mantener su naturaleza inteligente. En su hábitat natural, rara vez alcanzan los 20 años de edad debido a factores como el tráfico, los depredadores y las actividades humanas en algunas áreas agrícolas. Como la mayoría de las cacatúas, los galahs crean fuertes vínculos de por vida con sus parejas​​.

Periquito Australiano (Melopsittacus undulatus)
Periquito Australiano (Melopsittacus undulatus) © TheSussman (Mike)

4. Periquito Australiano (Melopsittacus undulatus)

El periquito, conocido científicamente como Melopsittacus undulatus, es un pequeño loro de cola larga conocido comúnmente como el periquito común, periquito australiano periquito de concha o «budgie». Esta especie, la única del género Melopsittacus, es nativa de las partes más secas de Australia, donde ha sobrevivido en condiciones interiores duras durante más de cinco millones de años gracias a su estilo de vida nómada y su capacidad para reproducirse en movimiento​​​​.

En su hábitat natural, los periquitos son notablemente más pequeños que los criados en cautiverio. En la naturaleza, su plumaje es verde y amarillo con marcas negras y onduladas en la nuca, la espalda y las alas. Sin embargo, se han criado en cautiverio en una variedad de colores y tonos, como azules, grises, verdes-grises, moteados, violetas, blancos y amarillos-azules. Además, su plumaje fluoresce bajo la luz ultravioleta, un fenómeno que podría estar relacionado con el cortejo y la selección de pareja​​.

Los periquitos son populares como mascotas en todo el mundo debido a su pequeño tamaño, bajo costo y capacidad para imitar el habla humana, siendo probablemente la tercera mascota más popular en el mundo, después de los perros y gatos domésticos. Se han criado en cautiverio desde el siglo XIX y se reproducen oportunísticamente tanto en cautiverio como en estado salvaje​​.

Loro Eclectus (Eclectus roratus)
Loro Eclectus (Eclectus roratus) © Doug Janson

5. Loro Eclectus (Eclectus roratus)

El loro Eclectus roratus, conocido como el loro eclectus, es una especie de loro de tamaño mediano, nativo de las regiones de Oceanía, especialmente de Nueva Guinea y Australia. Estos loros son notables por su marcado dimorfismo sexual; los machos son principalmente de un vibrante color verde, mientras que las hembras lucen un rojo profundo con vientre azul real. Esta diferencia de coloración era tan pronunciada que, hasta principios del siglo XX, se pensaba que eran especies distintas. Los loros eclectus generalmente tienen una cabeza grande y una cola corta, midiendo aproximadamente entre 35 y 42 cm de longitud​​.

Estos loros tienen una longevidad variable, con informes que varían de aproximadamente 20 a más de 60 años. Su popularidad reciente en la avicultura ha llevado a que muchos individuos en cautiverio aún no hayan alcanzado su vida útil natural, con reportes de ejemplares que viven más de 45 años sin signos evidentes de declive relacionado con la edad​​.

El loro eclectus es endémico de las selvas tropicales desde Nueva Guinea hasta las Islas Salomón y la punta de la península de Cape York en Australia. Prefieren permanecer en el nivel del dosel de las selvas tropicales y pueden anidar a alturas de 20 a 30 metros del suelo. Los nidos en alturas inferiores suelen inundarse fácilmente en el clima de la selva tropical y generalmente se evitan​​.

Guacamayo Escarlata (Ara macao)
Guacamayo Escarlata (Ara macao) © DickDaniels

6. Guacamayo Escarlata (Ara macao)

El guacamayo rojo, conocido científicamente como Ara macao, es un loro neotropical grande y vistoso nativo de los bosques húmedos siempreverdes de las Américas. Su hábitat se extiende desde el sureste de México hasta Perú, Ecuador, Colombia, Bolivia, Venezuela y Brasil, en tierras bajas de hasta 1,000 metros de altura, así como en la isla del Caribe de Trinidad y la isla del Pacífico de Coiba. En algunas áreas, ha sufrido extinciones locales debido a la destrucción de hábitats o la captura para el comercio de loros, pero en otras zonas sigue siendo común​​.

Este guacamayo mide aproximadamente 81 cm de largo, siendo más de la mitad de esta longitud su cola puntiaguda y graduada, típica de todos los guacamayos pero con una mayor proporción en comparación con otras especies grandes de guacamayos. Su peso promedio es de alrededor de 1 kilogramo. El plumaje es mayormente escarlata, con el rabadilla y las plumas cobertoras de la cola de color azul claro, las cobertoras superiores de las alas son amarillas, las partes superiores de las plumas de vuelo de las alas son azul oscuro al igual que las puntas de las plumas de la cola, y las partes inferiores de las plumas de vuelo de las alas y la cola son rojo oscuro con un iridiscencia dorada metálica​​.

En cautiverio, el guacamayo rojo puede vivir hasta 75 o incluso 90 años, aunque una esperanza de vida más típica es de 40 a 50 años. En estado salvaje, se alimentan de frutas, nueces, semillas, flores y néctar​​​​.

Cacatúa de Moño Amarillo (Cacatua galerita)
Cacatúa de Moño Amarillo (Cacatua galerita) © JJ Harrison

7. Cacatúa de Moño Amarillo (Cacatua galerita)

La cacatúa galerita, conocida comúnmente como la cacatúa crestada de azufre, es un loro blanco de tamaño relativamente grande que habita en zonas boscosas de Australia, Nueva Guinea y algunas islas de Indonesia. Estas aves pueden ser muy numerosas en algunas áreas, lo que a veces lleva a que se las considere plagas. Son conocidas por su inteligencia y son populares en la avicultura, aunque pueden ser mascotas exigentes​​.

Las cacatúas crestadas de azufre miden entre 44 y 55 cm de longitud, siendo las subespecies australianas más grandes que las de Nueva Guinea y las islas cercanas. El plumaje es principalmente blanco, con el interior de las alas y la cola teñidos de amarillo. La cresta expresiva es amarilla, el pico es negro, las patas son grises y el anillo alrededor del ojo es blanquecino. Los machos suelen tener los ojos casi negros, mientras que las hembras tienen ojos más rojos o marrones, aunque esto requiere condiciones óptimas de visión para ser apreciado​​.

Estas aves son muy longevas, pudiendo vivir más de 70 años en cautiverio, aunque en estado salvaje su esperanza de vida es de unos 20 a 40 años. Se sabe que practican la geofagia, el proceso de comer arcilla para desintoxicar su alimento, y producen un polvo muy fino para impermeabilizarse en lugar de aceite, como hacen muchas otras aves​​.

La cacatúa crestada de azufre es una especie que se reproduce estacionalmente en Australia; se sabe poco sobre su comportamiento reproductivo en Nueva Guinea. En el sur de Australia, la temporada de cría es de agosto a enero, mientras que en el norte de Australia es de mayo a septiembre. El nido es una cama de virutas de madera en un hueco de un árbol. Como muchos otros loros, compiten con otros de su especie y con otras especies por los sitios de anidación. Ponen de dos a tres huevos y la incubación dura entre 25 y 27 días. Ambos padres incuban los huevos y crían a los polluelos. El período de crianza es de entre 9 y 12 semanas, y los jóvenes volantones permanecen con sus padres durante varios meses después de emplumar​​.

Amazona Frentiazul (Amazona aestiva)
Amazona Frentiazul (Amazona aestiva) © mauroguanandi

8. Amazona Frentiazul (Amazona aestiva)

El Amazona aestiva, conocido como el loro amazona frentiazul, es una especie sudamericana de loro amazona y uno de los loros amazona más comunes mantenidos en cautiverio como mascotas o loros de compañía. Se distingue por las marcas azules o turquesas en su cabeza, justo encima del pico​​.

Este loro es principalmente verde y mide alrededor de 38 cm de largo. Presenta plumas azules en la frente sobre el pico y amarillas en la cara y la corona. La distribución del azul y el amarillo varía mucho entre individuos. A diferencia de la mayoría de los otros loros Amazona, su pico es mayormente negro. No hay un dimorfismo sexual evidente a simple vista, pero el análisis de las plumas mediante espectrometría, que permite ver el plumaje como lo haría la visión tetracromática de un loro, muestra diferencias claras entre el plumaje de los sexos​​.

El hábitat del loro amazona frentiazul se extiende por el este y norte de Bolivia, este de Brasil, Paraguay y norte de Argentina. Se encuentra en bosques (aunque generalmente evita los bosques húmedos extensos como el Amazonas), zonas de matorral, sabanas y palmares​​. Anidan en cavidades de árboles, poniendo usualmente de tres a cinco huevos por nidada. La hembra incuba los huevos durante aproximadamente 27 días y los polluelos abandonan el nido alrededor de 60 días después de la eclosión​​.

Cotorra Argentina (Myiopsitta monachus)
Cotorra Argentina (Myiopsitta monachus) © Bernard DUPONT

9. Cotorra Argentina (Myiopsitta monachus)

El loro Myiopsitta monachus, conocido comúnmente como cotorra monje, perico monje o cotorra argentina, es una especie fascinante de la familia Psittacidae. Este pequeño loro, con un promedio de 29 cm de largo y un peso de unos 100 g, es reconocible por su llamativo plumaje verde brillante, pecho grisáceo y abdomen verde-amarillo. Las hembras suelen ser un poco más pequeñas que los machos, pero solo se pueden diferenciar de manera confiable mediante pruebas de ADN o de plumas​​.

Originaria de áreas templadas a subtropicales de Sudamérica, especialmente Argentina y países cercanos, esta especie ha establecido poblaciones autosostenibles en varias regiones de Norteamérica y Europa. Se adaptan notablemente bien a entornos urbanos, aunque esto a veces las pone en conflicto con los humanos, ya que pueden dañar cultivos y afectar a especies de aves nativas​​​​.

Un aspecto único de la cotorra monje es su comportamiento social y de anidación. Son aves muy gregarias que viven y anidan en colonias, construyendo nidos de ramas en árboles o estructuras hechas por el hombre. Estos nidos pueden ser enormes, con «apartamentos» separados para cada pareja. Además, son conocidas por su ruido distintivo, con llamadas fuertes y chillonas​​​​.

En cuanto a su dieta, son herbívoras, alimentándose principalmente de semillas, aunque también comen frutas, bayas, brotes de hojas, flores, nueces e incluso insectos. Su ciclo de reproducción es monógamo, con fuertes lazos entre parejas que duran mucho tiempo. La temporada de cría ocurre entre octubre y febrero, y las hembras suelen poner de 5 a 12 huevos blancos, que eclosionan en aproximadamente 24 días​​​​.

Lori Arcoíris (Trichoglossus haematodus)
Lori Arcoíris (Trichoglossus haematodus) © Benjamint444

10. Loro Arcoíris (Trichoglossus haematodus)

El Trichoglossus haematodus, conocido como lori arcoíris, lori de cocotero o lori de nuca verde, es un loro colorido y atractivo de la familia Psittaculidae. Este loro mide entre 25 y 30 cm de largo y pesa alrededor de 109-137 g. Presenta una apariencia distintiva con una cabeza azul oscuro que se desvanece a marrón en el cuello, un collar amarillo, partes superiores verdes, pecho rojo con barras azul-negras y vientre verde con barras amarillas. La cola es verde arriba y rayada en verde y amarillo abajo, con un pico naranja-rojo. Los machos tienen iris rojo brillante, mientras que en las hembras es naranja-rojo​​.

Estos loros son conocidos por su lengua especializada con una pequeña brocha en la punta, adaptación que les permite alimentarse de néctar y polen de las flores. Además de néctar y polen, su dieta incluye otras partes de flores, semillas, frutas, bayas, insectos y larvas. Durante el vuelo, emiten llamadas estridentes y ruidosas​​.

Habitan una variedad de hábitats de tierras bajas y colinas boscosas, incluyendo manglares, selvas tropicales, bosques de nypa, pantanos, sabanas y zonas boscosas. También se encuentran en áreas modificadas por el hombre, como plantaciones de coco, jardines, tierras agrícolas y bosques perturbados, desde el nivel del mar hasta altitudes de hasta 2,440 m​​.

Son aves monógamas y diurnas que viven en grandes bandadas. Por la noche, se reúnen en un árbol dormitorio. Su comportamiento reproductivo incluye la construcción de nidos en huecos de madera en descomposición, como los huecos de los árboles de eucalipto, a una altura de 25 metros. Las hembras ponen dos huevos blancos mate, los cuales incuban durante 23-25 días. Los padres alimentan a los polluelos durante 7-8 semanas, después de lo cual los jóvenes dejan el nido y se vuelven completamente independientes​​.

El lori arcoíris se distribuye por Nueva Guinea, Indonesia, Timor, Vanuatu, Islas Salomón y Nueva Caledonia, formando bandadas de 5 a 20 individuos. En cautiverio, requieren atención y amor para ganar confianza, volviéndose cariñosos y apegados a las personas. Debido a su naturaleza juguetona, necesitan suficiente espacio y juguetes para no estresarse. Son territoriales y pueden ser agresivos con otros loros. Son aficionados a los baños, por lo que es ideal proporcionarles un recipiente para bañarse​​.

Guacamayo de Spix (Cyanopsitta spixii)
Guacamayo de Spix (Cyanopsitta spixii) © sin datos

11. Guacamayo de Spix (Cyanopsitta spixii)

El loro Cyanopsitta spixii, conocido también como el guacamayo de Spix o el pequeño guacamayo azul, es una especie endémica de Brasil. Fue descrito por primera vez en 1638 por el naturalista alemán Georg Marcgrave y nombrado en honor a Johann Baptist von Spix, quien recolectó un ejemplar en 1819. Esta ave, parte de la familia de los verdaderos loros (Psittacidae), es de tamaño mediano, pesando alrededor de 300 gramos. Se distingue por su plumaje de tonos azules, con una cabeza gris-azul, partes inferiores de azul claro y partes superiores de un azul vivo. Los machos y las hembras son casi idénticos, aunque estas últimas son ligeramente más pequeñas​​.

El hábitat natural del guacamayo de Spix se encontraba en las galerías boscosas ribereñas de Caraibeira (Tabebuia aurea) dentro de la cuenca del Río São Francisco, en el clima de bosque seco de Caatinga en el noreste de Brasil. Su hábitat era muy restringido debido a su dependencia de estos árboles para anidar, alimentarse y descansar. Se alimentaba principalmente de semillas y nueces de Caraiba y varios arbustos de Euphorbiaceae, la vegetación dominante de la Caatinga. La especie fue rara en estado salvaje a lo largo del siglo XX debido a la deforestación en su limitado rango y hábitat especializado. También ha sido muy rara en cautiverio, en parte debido a la lejanía de su rango natural​​.

El guacamayo de Spix está listado en el Apéndice I de la CITES, lo que prohíbe su comercio internacional excepto para fines de conservación legítimos, científicos o educativos. La IUCN considera a la especie como extinta en estado salvaje. Su último bastión conocido en estado salvaje fue en el noreste de Bahia, Brasil, y los avistamientos fueron muy raros. Después de un avistamiento en 2000 de un macho, el siguiente y último avistamiento fue en 2016. Actualmente, la especie se mantiene a través de un programa de cría en cautiverio en varias organizaciones de conservación bajo el auspicio del gobierno brasileño. Uno de estos organismos, la Asociación para la Conservación de Loros Amenazados (ACTP), trasladó aves de Alemania a Brasil en 2020 como parte de su plan para reintroducir los guacamayos de Spix en estado salvaje. El Instituto Chico Mendes para la Conservación de la Biodiversidad (ICMBio) de Brasil está llevando a cabo un proyecto Ararinha-Azul con un plan asociado para restaurar la especie en estado salvaje tan pronto como haya suficientes aves de cría y hábitat restaurado​​.

Amazona de Cabeza Amarilla (Amazona oratrix)
Amazona de Cabeza Amarilla (Amazona oratrix) © Ernst Vikne

12. Amazona de Cabeza Amarilla (Amazona oratrix)

El Amazona oratrix, conocido como el loro de cabeza amarilla o guacamayo de doble cabeza amarilla, es una especie de loro amazona en peligro de extinción nativa de México y el norte de Centroamérica. Mide entre 38 y 43 centímetros de largo y se caracteriza por su robusta constitución, alas redondeadas y cola cuadrada. Posee un plumaje principalmente verde brillante con una distintiva cabeza amarilla, manchas oscuras en el cuello, rojo en el pliegue del ala y muslos amarillos. Las plumas de vuelo son de un color negro a violeta azulado con una mancha roja en las secundarias exteriores, y la base de la cola también tiene una mancha roja, generalmente oculta​​.

Habita en bosques ribereños y áreas con árboles dispersos, así como en bosques siempreverdes en Belice y manglares en Guatemala. Anteriormente, su área de distribución abarcaba ambas laderas costeras de México desde las Islas Marías y Jalisco hasta Oaxaca y desde Nuevo León hasta el norte de Chiapas y el suroeste de Tabasco, así como la mayor parte de Belice y una pequeña parte del noreste de Guatemala y el noroeste de Honduras. Desafortunadamente, la captura para el comercio internacional de mascotas y la destrucción del hábitat han reducido drásticamente sus poblaciones en la naturaleza​​.

La especie se considera en peligro por la UICN y está incluida en el Apéndice I de CITES, que regula el comercio internacional de la especie, incluidas aquellas criadas en cautiverio mediante un sistema de permisos. A pesar de estos esfuerzos de conservación, la popularidad de los loros de cabeza amarilla como mascotas ha alimentado los esfuerzos de caza furtiva, lo que ha llevado a la especie casi a la extinción en estado salvaje​​.

Aunque solo se pueden poseer loros de cabeza amarilla criados en cautiverio, estos son ampliamente disponibles y muy buscados como mascotas debido a su habilidad para hablar y su afinidad por el canto, siendo superados en habilidades vocales solo por el loro gris y emparejados por especies similares como el loro de nuca amarilla​​.

Cacatúa Moluqueña (Cacatua moluccensis)
Cacatúa Moluqueña (Cacatua moluccensis) © Mike Durkin

13. Cacatúa Moluqueña (Cacatua moluccensis)

El Cacatua moluccensis, comúnmente conocido como cacatúa de las Molucas o cacatúa crestada de salmón, es endémica del archipiélago de Seram en el este de Indonesia. Entre las cacatúas blancas, es una de las más grandes, alcanzando hasta 46-52 centímetros de altura y un peso de hasta 850 gramos. Se caracteriza por sus plumas blancas y rosadas con un matiz durazno, una leve coloración amarilla en el ala inferior y debajo de las plumas de la cola, y una gran cresta retraíble que levanta cuando se siente amenazada, mostrando plumas brillantes de color rojo-naranja. También es conocida por sus potentes llamadas y su habilidad para imitar sonidos en cautiverio​​.

Habita en bosques de tierras bajas por debajo de los 1000 metros y su dieta consiste principalmente en semillas, nueces y frutas, incluyendo cocos. También se ha observado que comen insectos del suelo​​. Además de su hábitat natural en Indonesia, se ha introducido una pequeña población en la isla hawaiana de Oahu y se han observado individuos en estado salvaje en Puerto Rico, probablemente como resultado de mascotas escapadas​​.

Esta cacatúa está clasificada como una especie vulnerable y figura en el Apéndice I de CITES desde 1989, lo que prohíbe el comercio internacional de ejemplares capturados en la naturaleza. A pesar de esto, el número de ejemplares ha disminuido debido a la captura ilegal para el comercio de aves enjauladas y la pérdida de hábitat​​. La cacatúa crestada de salmón es popular en cautiverio por su belleza y capacidad de entrenamiento, pero requiere cuidados intensivos debido a su inteligencia, tamaño y nivel de ruido potencial. Es una de las aves más ruidosas del mundo, con llamadas de hasta 129 decibelios. Requiere una jaula o aviario grande y robusto y es muy sociable, lo que puede llevar a problemas si no se le enseña a jugar con juguetes o entretenerse por sí misma​​​​.

Guacamayo Jacinto (Anodorhynchus hyacinthinus)
Guacamayo Jacinto (Anodorhynchus hyacinthinus) © lwolfartist

14. Guacamayo Jacinto (Anodorhynchus hyacinthinus)

El guacamayo jacinto (Anodorhynchus hyacinthinus), también conocido como guacamayo jacinto, es una especie de loro nativa de América del Sur, siendo el loro más grande por longitud. Mide aproximadamente un metro desde la punta de su cola hasta la parte superior de su cabeza, y pesa entre 1.2 y 1.7 kg. Presenta un plumaje totalmente azul, más claro en la parte superior, y a veces con las plumas del cuello ligeramente grises. Alrededor de sus ojos y debajo del pico, tiene un anillo de color amarillo vibrante​​.

Este guacamayo anida principalmente en los árboles de Manduvi, que dependen del tucán toco para la distribución de sus semillas. Los tucanes también se alimentan de un alto porcentaje de los huevos del guacamayo jacinto. Además, sus huevos son presa regular de corvidos, zarigüeyas, zorrillos y coatíes, y sus crías pueden ser parasitadas por larvas de moscas del género Philornis​​.

La dieta del guacamayo jacinto se compone mayoritariamente de nueces de palmeras específicas, como las palmeras acuri y bocaiuva. Poseen picos muy fuertes capaces de romper cocos, grandes cápsulas de nuez de Brasil y nueces de macadamia. Estos loros también tienen lenguas secas y lisas con un hueso en su interior que les sirve como una herramienta eficaz para acceder a frutas​​.

El guacamayo jacinto está clasificado como una especie vulnerable por la UICN. La primera estimación adecuada de su población total en estado salvaje se publicó en 1987, con un rango de 2,500 a 5,000 individuos. Sin embargo, se estima que unos 10,000 ejemplares fueron sacados de la naturaleza en la década de 1980, la mitad de los cuales estaban destinados al mercado brasileño, y se cree que la población salvaje aumentó a 6,500​​.

Loro Senegalés (Poicephalus senegalus)
Loro Senegalés (Poicephalus senegalus) © lwolfartist

15. Loro Senegalés (Poicephalus senegalus)

El loro Poicephalus senegalus, comúnmente conocido como loro senegalés, es una especie fascinante y popular entre los amantes de las aves. Originario de África, específicamente en la región que abarca desde Senegal hasta Costa de Marfil, este loro destaca por su tamaño manejable y su plumaje colorido. Generalmente, mide alrededor de 23 centímetros de largo y pesa entre 120 y 170 gramos, lo que lo hace más pequeño en comparación con otras especies de loros.

El plumaje del loro senegalés es una de sus características más notables. Tiene una coloración principalmente verde, que le permite camuflarse entre la vegetación de su hábitat natural. Su pecho y vientre presentan un color amarillo y naranja vibrante, creando un contraste llamativo con el verde. Su cabeza es gris y su pico es fuerte y curvado, adaptado para una dieta variada que incluye frutas, semillas y nueces.

En cuanto a su comportamiento, el Poicephalus senegalus es conocido por su temperamento generalmente tranquilo y su capacidad para formar vínculos fuertes con sus cuidadores. Aunque pueden ser tímidos al principio, con paciencia y entrenamiento adecuado, pueden volverse bastante sociables y afectuosos. Son inteligentes y pueden aprender a imitar sonidos y algunas palabras, aunque su habilidad para hablar no es tan destacada como en otras especies de loros.

Kakapo (Strigops habroptilus)
Kakapo (Strigops habroptilus) © sin datos

16. Kakapo (Strigops habroptilus)

El loro Strigops habroptilus, más conocido como kākāpō o loro lechuza, es una especie verdaderamente única dentro del mundo de las aves. Este loro grande, que no vuela y es nocturno, habita únicamente en Nueva Zelanda y pertenece a la familia Strigopidae. Se distingue por ser el único loro en el mundo incapaz de volar, además de ser el loro más pesado. Una característica distintiva del kākāpō es su sistema de reproducción de tipo lek, algo inusual entre los loros. Actualmente, esta especie está catalogada como críticamente en peligro y es objeto de intensos esfuerzos de conservación​​.

En cuanto a su apariencia, el kākāpō puede alcanzar una longitud de hasta 64 cm. Su rostro se asemeja al de una lechuza, con una apariencia facial pálida y aplastada. El color predominante en su plumaje es un verde musgo con manchas amarillas y negras en la parte superior, y un tono más amarillento en la parte inferior. El pico es de color gris y sus patas también son grises con plantas pálidas​​​​.

Este loro es herbívoro y muestra un marcado dimorfismo sexual en el tamaño del cuerpo. Posee una tasa metabólica basal baja y no presenta cuidado paternal por parte de los machos. Además de su apariencia única, el kākāpō se destaca por su agradable aroma, que se describe como una mezcla de flores, miel y cera de abejas, y por su actividad predominantemente nocturna​​​​.

Cacatúa de Moño Rojo (Cacatua leadbeateri)
Cacatúa de Moño Rojo (Cacatua leadbeateri) © Jim Bendon

17. Cacatúa de Moño Rojo (Cacatua leadbeateri)

El loro Cacatua leadbeateri, también conocido como cacatúa de Major Mitchell o cacatúa de Leadbeater, es una especie de tamaño mediano que habita en áreas áridas y semiáridas del interior de Australia, exceptuando el noreste​​. Esta cacatúa se caracteriza por su plumaje de textura suave, blanco y salmón-rosado, y por una cresta grande y llamativa de color rojo y amarillo. Este aspecto colorido le da un papel destacado en la animación de los tonos monótonos de los bosques australianos​​.

En cuanto a su comportamiento, la cacatúa de Leadbeater suele encontrarse en parejas o pequeños grupos. Es conocida por alimentarse tanto en el suelo como en los árboles, lo que refleja su adaptabilidad y versatilidad en términos de hábitat y dieta​​. Desafortunadamente, esta especie está catalogada como en peligro de extinción según la Ley de Protección del Medio Ambiente y Conservación de la Biodiversidad de 1999, lo que subraya la importancia de los esfuerzos de conservación para esta encantadora ave​​.

Guacamayo Rojo y Verde (Ara chloropterus)
Guacamayo Rojo y Verde (Ara chloropterus) © Axel Bührmann

18. Guacamayo Rojo y Verde (Ara chloropterus)

El Ara chloropterus, conocido como el guacamayo rojo y verde o guacamayo aliverde, es una especie destacada dentro del género Ara. Este guacamayo, predominante en los bosques y selvas del norte y centro de Sudamérica, es reconocido por su tamaño considerable, siendo el más grande de su género. A pesar de su presencia extendida, la especie ha sufrido una marcada disminución en su población debido a la pérdida de hábitat y la captura ilegal para el comercio de loros​​.

El guacamayo rojo y verde se distingue fácilmente del guacamayo escarlata por sus características físicas. Aunque el pecho de ambos es de un rojo brillante, las plumas de cobertura del ala superior del guacamayo aliverde son principalmente verdes, a diferencia del amarillo predominante o la mezcla de amarillo y verde del guacamayo escarlata. Además, tiene líneas rojas características alrededor de los ojos formadas por filas de pequeñas plumas en la piel blanca, lo cual es una de las diferencias más notables con el guacamayo escarlata a simple vista. Sus plumas caudales son de un verde iridiscente rodeado de rojo. En términos de tamaño, es el segundo guacamayo más grande, solo superado por el guacamayo jacinto. Los adultos alcanzan una longitud total de cuerpo de 90 a 95 cm y tienen un rango de peso de entre 1,050 y 1,708 g​​.

En cuanto a su comportamiento reproductivo, el guacamayo aliverde generalmente forma parejas de por vida. La hembra suele poner dos o tres huevos en un nido hecho en un hueco de árbol. Incuba los huevos durante unos 28 días, y los polluelos abandonan el nido aproximadamente 90 días después de la eclosión​​.

Amazona de Cabeza Roja (Amazona viridigenalis)
Amazona de Cabeza Roja (Amazona viridigenalis) © Mike’s Birds

19. Amazona de Cabeza Roja (Amazona viridigenalis)

El Amazona viridigenalis, conocido como el loro de corona roja, es una especie endémica del noreste de México y posiblemente del sur de Texas en los Estados Unidos. Este loro está catalogado como una especie en peligro de extinción, con una población silvestre estimada entre 2,000 y 4,300 individuos maduros, amenazada principalmente por la exportación ilegal para el comercio de mascotas y la destrucción de su hábitat natural, los bosques de tierras bajas del noreste de México​​.

En apariencia, el loro de corona roja se caracteriza por un plumaje generalmente verde, con una frente y corona rojas brillantes, una raya azul oscuro detrás de los ojos y mejillas de un verde claro. No es raro que tengan salpicaduras de rojo y azul debajo de las alas y colas con puntas amarillas claras. Tienen un anillo ocular blanco que resalta sus ojos, cuyo color varía de un amarillo brillante a un rojo intenso, aunque en los juveniles son grises hasta alcanzar la madurez. Estos loros miden aproximadamente 28-33 cm de longitud del pico a la punta de las plumas de la cola, con una envergadura de 38-41 cm y un peso promedio de 270 gramos​​.

Estos loros suelen vivir en los bajíos del noreste de México, aunque también se han adaptado a la vida urbana en comunidades del sur de California, el sur de Florida y la isla de Oahu en Hawái. Alcanzan la madurez sexual a los cinco años, y la hembra incuba sus huevos, generalmente cuatro por nidada, durante unos 28 días. En la naturaleza, forman parejas de por vida y crían en cavidades de árboles cerca de otros miembros de su bandada, creando grupos de cría conocidos como colonias​​. En cautiverio, se destacan por ser afectuosos y juguetones, siendo capaces de vivir más de 50 años, algunos incluso superando los 70 años, si se les cuida adecuadamente​​.

Perico Regente (Polytelis anthopeplus)
Perico Regente (Polytelis anthopeplus) © JJ Harrison

20. Perico Regente (Polytelis anthopeplus)

El Polytelis anthopeplus, conocido como el loro regente o pebbler de roca, es una especie nativa del sur de Australia. Se encuentra principalmente en bosques de eucaliptos y otras áreas boscosas del suroeste subtropical de Australia, así como en una zona más pequeña del sureste de Australia. El loro regente se caracteriza por su plumaje predominantemente amarillo y una cola verde. Las semillas constituyen la mayor parte de su dieta​​.

Físicamente, este loro es de color verde amarillento, largo y esbelto, con un patrón similar en ambos sexos. Los machos suelen ser más amarillos, mientras que las hembras son más verdes. Miden entre 37 y 42 cm de longitud y pesan alrededor de 113 gramos. Las plumas de la cola son de color azul verdoso oscuro en la parte superior y negras en la inferior​​.

Es un ave social que se encuentra en parejas o en bandadas de hasta veinte individuos. En el suroeste, donde es común o abundante, pueden formar grupos de hasta cien aves. Su vuelo es rápido y errático, pero se describe como elegante, con alas retraídas​​.

En cuanto a la alimentación, el loro regente busca principalmente semillas de hierba en el suelo, pero también busca semillas y flores en las ramas de árboles, generalmente de especies de acacia y eucalipto. Su dieta también incluye frutas, brotes de hojas y nueces de especies nativas. La subespecie occidental se ha adaptado para alimentarse de frutas y cereales introducidos tras el asentamiento europeo en la región​​.

Reproductivamente, la hembra incuba de 3 a 8 huevos durante aproximadamente 21 días y es alimentada por el macho durante este periodo. Una vez eclosionados, ambos padres cuidan de los polluelos, que comienzan a volar aproximadamente a las 5 semanas de edad y alcanzan la madurez sexual a los 2 años​​.

Kea (Nestor notabilis)
Kea (Nestor notabilis) © Bernard Spragg. NZ

21. Kea (Nestor notabilis)

El Nestor notabilis, conocido comúnmente como kea, es una especie de loro grande endémica de Nueva Zelanda, específicamente en las regiones boscosas y alpinas de la Isla Sur. Mide aproximadamente 48 cm de longitud y su plumaje es mayormente de color verde oliva con un brillante naranja debajo de sus alas. Posee un pico grande, estrecho y curvo de color gris-marrón. Su dieta es omnívora, incluyendo carrion, raíces, hojas, bayas, néctar e insectos. Esta especie, ahora no común, era anteriormente cazada por recompensas debido a preocupaciones de la comunidad agrícola de que atacaba al ganado, especialmente a las ovejas. Desde 1986, ha recibido protección absoluta bajo la Ley de Vida Silvestre​​.

Los kea son conocidos por su inteligencia y curiosidad, cualidades vitales para su supervivencia en un entorno montañoso hostil. Son capaces de resolver acertijos lógicos y trabajar juntos para lograr objetivos, e incluso han sido filmados preparando y utilizando herramientas​​. Su hábitat varía desde valles fluviales y bosques costeros de la costa oeste de la Isla Sur hasta regiones alpinas como Arthur’s Pass y el Parque Nacional Aoraki/Mount Cook, asociándose estrechamente con los bosques de haya del sur en la cordillera alpina​​.

En términos de reproducción, los kea anidan en madrigueras o grietas entre las raíces de los árboles, en áreas de reproducción comúnmente situadas en bosques de haya del sur en laderas montañosas empinadas. Anidan a alturas de 1,600 metros sobre el nivel del mar o más, siendo una de las pocas especies de loros en el mundo que regularmente pasan tiempo por encima de la línea de árboles. La puesta de huevos comienza en julio y se extiende hasta enero, poniendo de dos a cinco huevos blancos, con un tiempo de incubación de alrededor de 21 días y un período de crianza de 94 días​​.

Como omnívoros, se alimentan de más de 40 especies de plantas, larvas de escarabajos, saltamontes, caracoles terrestres, otros pájaros y mamíferos, incluyendo ovejas, conejos y ratones. Han sido observados abriendo nidos de pardelas para alimentarse de los polluelos después de escuchar a los polluelos en sus nidos, y disfrutan de la carne y la médula ósea de las carroñas. También se han aprovechado de la basura humana y de los «regalos» de comida​​.

Loro de Meyer (Poicephalus meyeri)
Loro de Meyer (Poicephalus meyeri) © Oce Eeco

22. Loro de Meyer (Poicephalus meyeri)

El loro Poicephalus meyeri, conocido también como lorito de Meyer o loro marrón, es una especie nativa de África. Este loro presenta plumas grises, vientre turquesa, rabadilla azul y marcaciones amarillas brillantes en la articulación carpiana de las alas. La mayoría de las subespecies también tienen algo de amarillo en la parte superior de la cabeza. Se reconocen seis subespecies de P. meyeri, que varían en su rango de hogar, tamaño y marcaciones, incluyendo la extensión de las marcaciones amarillas en la cabeza y las alas, y la intensidad de las marcaciones turquesas en el vientre y la rabadilla​​.

Los loros de Meyer habitan los bosques de meseta en el África subsahariana, en varios tipos de bosques, incluyendo bosques de miombo, sabanas arboladas, pastizales boscosos y bosques cerca de cursos de agua o tierras agrícolas. Se encuentran en alta densidad en la región del Delta del Okavango en Botsuana, y también en el sur y centro de África (Chad, Sudán, Sudán del Sur, Etiopía, Congo, Angola, Tanzania, Zambia, Zimbabue, Mozambique y Namibia)​​.

En la naturaleza, su dieta incluye frutas, semillas, nueces, bayas y cultivos. Las semillas de varios árboles leguminosos de los bosques africanos son especialmente favoritas, constituyendo su alimento principal en algunas áreas. Aunque normalmente viajan en parejas o pequeñas bandadas, pueden reunirse en números mucho mayores donde la comida es abundante. En años de sequía, vagan en busca de alimento​​.

Para la reproducción, anidan en cavidades de árboles. Los huevos son blancos y generalmente hay tres o cuatro en una nidada. La hembra incuba los huevos durante aproximadamente 28 días y los polluelos abandonan el nido unos 60 días después de la eclosión​​.

Guacamayo de Garganta Azul (Ara glaucogularis)
Guacamayo de Garganta Azul (Ara glaucogularis) © Steve Wilson

23. Guacamayo de Garganta Azul (Ara glaucogularis)

El Ara glaucogularis, también conocido como el guacamayo de garganta azul o guacamayo barba azul, es una especie endémica de una pequeña área en el norte-central de Bolivia, conocida como Los Llanos de Moxos. En 2014, fue designado por ley como patrimonio natural de Bolivia. Hasta 2010, era cazado por los nativos para hacer tocados «Moxeño» para bailes rituales «machetero». Actualmente, se estima que quedan entre 208 y 303 individuos adultos en la naturaleza, y la especie está clasificada como en peligro crítico, afectada por la competencia de anidación, la depredación aviar, y la caza y captura para el comercio de mascotas​​.

El guacamayo de garganta azul mide unos 85 cm de largo, incluyendo las plumas de la cola, y tiene una envergadura de aproximadamente 90 cm. Pesa entre 900 y 1,100 g, con los machos ligeramente más grandes que las hembras. Sus partes superiores son de color turquesa-azul, más opacas en la corona y más brillantes en la rabadilla, mientras que las partes inferiores son principalmente amarillas brillantes, con el vientre de un azul pálido. Posee una característica mancha facial sin plumas, adornada por líneas de plumas azules que se funden en la mejilla y garganta azules, separadas de la corona por una estrecha franja amarilla​​.

Vive en los Llanos de Moxos del Departamento del Beni, Bolivia, anidando en «Islas» de palmeras que salpican las llanuras. No es un ave de bosque. La especie habita en dos áreas con dos subpoblaciones, una al noroeste y otra al sur de Trinidad, Bolivia, en un paisaje de pastizales, humedales, islas forestales y corredores de bosques a lo largo de vías fluviales​​.

Son aves monógamas que se encuentran generalmente en parejas, pero también pueden formar pequeños grupos. Su modo principal de locomoción es volar, pero también pueden trepar árboles, moverse a lo largo de las ramas y caminar en el suelo. Se comunican principalmente por sonido, emitiendo llamadas de alarma muy fuertes cuando perciben peligro​​.

En su dieta, prefieren frutas de grandes palmeras, particularmente de la especie Attalea phalerata, pero también consumen frutas de Acrocomia aculeata y Mauritia flexuosa. Comen el mesocarpio de frutas maduras y casi maduras y se les ha observado bebiendo líquido de frutas muy inmaduras​​.

En cuanto a la reproducción, generalmente crían una vez al año, pero pueden producir una segunda nidada si se pierden los huevos o los polluelos. Una nidada consta de uno a tres huevos que se incuban durante 26 días. Los polluelos pesan aproximadamente 18 g al nacer y empluman entre las 13 y 14 semanas. Permanecen dependientes de sus padres para la alimentación hasta que son capaces de buscar comida por sí mismos, a menudo quedándose con sus padres hasta un año después de emplumar. Alcanzan la madurez sexual alrededor de los 5 años​​.

Loro de Derby (Psittacula derbiana)
Loro de Derby (Psittacula derbiana) © krislorenz

24. Loro de Derby (Psittacula derbiana)

El Psittacula derbiana, conocido como el periquito de Lord Derby o periquito Derbyan, es una especie de loro nativa de una pequeña región de bosques húmedos siempreverdes en las colinas y montañas de los estados indios de Arunachal Pradesh y Assam, así como en partes adyacentes de Tíbet, Sichuan y Yunnan en China. Esta especie sufre debido a la tala de árboles antiguos, que son importantes para sus sitios de anidación, y la caza furtiva para el comercio ilegal de vida silvestre. En 2011, su estatus fue actualizado de «preocupación menor» a «casi amenazado» en la Lista Roja de la UICN​​.

Los periquitos de Lord Derby se alimentan de frutas, bayas, semillas y brotes de hojas, y ocasionalmente forrajean en jardines y campos​​. Miden entre 45 y 50 cm de longitud y presentan dimorfismo sexual. Su plumaje dorsal es principalmente verde, con los lores y mejillas inferiores negras, una corona de color azul púrpura y ojos amarillos pálidos. La garganta, el pecho, el abdomen y las coberteras inferiores de las alas son de un tono azul grisáceo a lavanda. Las zonas de los muslos y la cloaca son verdes amarillentos con bordes azules en algunas plumas. Las plumas de la cola son de tonos verdes, algunas con bordes azules. Los machos tienen el mandíbula superior roja con una punta amarilla, mientras que la mandíbula inferior es negra; las hembras tienen el pico completamente negro​​.

La temporada de cría suele comenzar entre abril y junio. La hembra pone de dos a cuatro huevos en huecos de árboles, y los polluelos eclosionan después de un período de incubación de unos 23 días, emplumando después de 8 a 9 semanas​​.

Cotorra de Kramer (Psittacula krameri)
Cotorra de Kramer (Psittacula krameri) © Imran Shah

25. Cotorra de Kramer (Psittacula krameri)

El Psittacula krameri, comúnmente conocido como el periquito de collar o periquito Kramer, es una especie de loro de tamaño medio perteneciente al género Psittacula y a la familia Psittacidae. Tiene rangos nativos disjuntos en África y el subcontinente indio, y ha sido introducido en muchas otras partes del mundo donde se han establecido poblaciones asilvestradas y se cría para el comercio de mascotas exóticas. Es una de las pocas especies de loros que se ha adaptado con éxito a vivir en hábitats perturbados, resistiendo la urbanización y la deforestación. Como especie de mascota popular, los individuos escapados han colonizado varias ciudades alrededor del mundo, incluyendo poblaciones en el norte y oeste de Europa. Estos periquitos han demostrado ser capaces de vivir en una variedad de climas fuera de su rango nativo y son capaces de sobrevivir a bajas temperaturas invernales en el norte de Europa. La especie está catalogada como de «menor preocupación» por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), ya que su población parece estar aumentando, aunque su popularidad como mascota y su impopularidad entre los agricultores han reducido sus números en algunas partes de su rango nativo​​.

El periquito de collar es sexualmente dimórfico. El macho adulto luce un anillo en el cuello rojo y negro, mientras que la hembra y los pájaros inmaduros de ambos sexos pueden no mostrar anillos en el cuello o exhibir anillos de cuello grises pálidos a oscuros. Ambos sexos tienen un color verde distintivo en estado salvaje, y los criados en cautiverio tienen múltiples mutaciones de color que incluyen turquesa, canela, oliva, blanco, azul, violeta, gris y amarillo. Los periquitos de collar miden en promedio 40 cm de longitud, incluyendo las plumas de la cola, que constituyen una gran parte de su longitud total. Su longitud media de ala simple es de aproximadamente 15 a 17.5 cm. En estado salvaje, esta es una especie ruidosa con un llamado inconfundible. Los individuos en cautiverio pueden ser enseñados a hablar. Son una especie herbívora y no migratoria​​.

En cuanto a su dieta, en estado salvaje, los periquitos de collar generalmente se alimentan de brotes, frutas, verduras, nueces, bayas y semillas. Las bandadas salvajes también vuelan varios kilómetros para forrajear en granjas y huertos, causando daños extensos. Los periquitos asilvestrados visitarán regularmente jardines y otros lugares cerca de la habitación humana, tomando comida de los comederos para pájaros​​.

En el noroeste de la India, los periquitos de collar forman parejas de septiembre a diciembre. No tienen compañeros de por vida y a menudo se reproducen con otro compañero durante la siguiente temporada de cría. Durante esta temporada fría, seleccionan y defienden sitios de anidación, evitando así la competencia por sitios con otros pájaros. La alimentación en cultivos de guisantes de invierno proporciona a la hembra los nutrientes necesarios para la producción de huevos. De abril a junio, cuidan de sus crías. Los polluelos están listos para dejar el nido antes del monzón​​.

Loro Choroy (Enicognathus leptorhynchus)
Loro Choroy (Enicognathus leptorhynchus) © Sin datos

26. Loro Choroy (Enicognathus leptorhynchus)

El loro Enicognathus leptorhynchus, conocido como el periquito de pico fino, es una especie de ave que pertenece a la subfamilia Arinae de la familia Psittacidae, que incluye loros africanos y del Nuevo Mundo. Este loro es endémico de Chile, donde se le conoce comúnmente como «choroy»​​.

El periquito de pico fino mide aproximadamente 40 cm de largo, y su nombre en inglés se debe a su mandíbula notablemente alargada. Ambos sexos presentan un aspecto similar, con un frente rojo y lores en una cara de color amarillo verdoso. La parte superior del cuerpo es de un verde opaco, mientras que la parte inferior es verde amarillenta con una mancha rojiza en el vientre. La cola también es rojiza y las alas son mayormente verdes con primarias de un verde azulado​​.

Este loro es endémico de la región central de Chile, desde la Región Metropolitana de Santiago hasta la Región de Los Lagos, y también se encuentra en la Región de Aysén, aunque raramente. Ha sido registrado como vagabundo en Argentina. Habita principalmente en bosques de hayas del sur (Nothofagus) y pino chileno (Araucaria araucana), y también se encuentra en áreas semiabiertas cercanas, tierras de pastoreo y áreas cultivadas, generalmente en invierno. En términos de elevación, se distribuye hasta los 2,000 m de altura​​.

La dieta del choroy incluye semillas de pasto y cardo, brotes y bayas durante todo el año. En otoño, las semillas de Araucaria son un componente importante de su dieta, lo que sugiere que su pico inusual está adaptado para alimentarse de ellas. Las semillas de Nothofagus también son importantes en otras épocas del año. Es considerado una plaga agrícola seria en la Isla de Chiloé​​.

La temporada de cría del periquito de pico fino es entre noviembre y febrero. Suele anidar en cavidades de árboles y se sabe que añade ramas para elevar el suelo de las cavidades profundas. A menudo, varias parejas anidan en el mismo árbol. Ocasionalmente utiliza grietas en rocas y se ha registrado que construye nidos de ramas en bambú. Al menos un nido contenía 10 huevos, pero se sospechaba que habían sido puestos por dos hembras; otro nido tenía cinco huevos. El período de incubación es de aproximadamente 26 a 28 días y los polluelos empluman alrededor de 42 a 45 días después de la eclosión​​.

Cacatúa Palmeña (Probosciger aterrimus)
Cacatúa Palmeña (Probosciger aterrimus) © Doug Janson

27. Cacatúa Palmeña (Probosciger aterrimus)

El loro Probosciger aterrimus, conocido comúnmente como cacatúa de palma, cacatúa gigante o gran cacatúa negra, es una especie notable dentro de la familia de los loros. Nativo de Nueva Guinea, las Islas Aru y la península de Cape York en Australia, este loro se distingue por su tamaño considerable, con una longitud de 55 a 60 cm y un peso que varía entre 910 y 1,200 g. Es posible que sea la especie de cacatúa más grande y también uno de los loros más grandes en Australia, aunque su tamaño es comparable al de otras especies grandes de cacatúas como las de cola negra amarilla y las crestadas de azufre.

Una característica distintiva del Probosciger aterrimus es su gran pico negro, uno de los más grandes entre los loros, superado solo por el de la guacamaya jacinta. Este poderoso pico no solo le permite alimentarse de nueces y semillas muy duras, sino que también es utilizado por los machos para romper ramas gruesas de los árboles, que utilizan en una exhibición de tamborileo. Además, posee unas llamativas manchas rojas en las mejillas, cuyo color varía cuando el ave está alarmada o emocionada.

Los cantos y vocalizaciones de la cacatúa de palma son similares a los de otros loros salvajes, pero también producen una variedad de sílabas adicionales, especialmente los machos, que las combinan en secuencias largas y complejas. Estas vocalizaciones varían significativamente entre las poblaciones debido a su aislamiento a largo plazo.

Habitan en selvas tropicales y bosques de Nueva Guinea y la península de Cape York. Una de sus conductas más singulares es su exhibición territorial, donde el macho tamborilea con una vara grande o vaina de semilla contra una rama muerta o árbol, creando un ruido que puede escucharse hasta a 100 metros de distancia. Después de tamborilear, el macho a veces despedaza la herramienta de tamborileo en pedazos pequeños para alinear el nido. A pesar de que esta conducta de tamborileo se descubrió hace más de tres décadas, su propósito exacto sigue siendo un misterio​​​​​​​​.

Amazona de Puerto Rico (Amazona vittata)
Amazona de Puerto Rico (Amazona vittata) © USDAgov

28. Amazona de Puerto Rico (Amazona vittata)

La Amazona vittata, comúnmente conocida como cotorra puertorriqueña o iguaca, es una especie de loro única en su tipo, siendo el único loro nativo y endémico del archipiélago de Puerto Rico. Este loro, que pertenece al género neotropical Amazona, tiene una longitud de 28 a 30 cm y un peso que oscila entre 250 y 300 g. Se caracteriza por su plumaje predominantemente verde, una frente roja y anillos blancos alrededor de los ojos. No presenta dimorfismo sexual, lo que significa que machos y hembras son muy similares en apariencia. Las plumas primarias de vuelo de sus alas y las plumas cobertoras principales son de un azul oscuro, mientras que el color de las plumas en la parte inferior varía según la parte del cuerpo.

La Amazona vittata alcanza la madurez sexual entre los tres y cuatro años de edad, reproduciéndose una vez al año y anidando en cavidades. La hembra incuba los huevos continuamente hasta su eclosión, y ambos padres alimentan a los polluelos, que abandonan el nido entre los 60 y 65 días después de la eclosión. La dieta de este loro es variada e incluye flores, frutas, hojas, corteza y néctar obtenidos del dosel forestal.

Esta especie ha sido catalogada como críticamente en peligro por la Unión Mundial para la Conservación desde 1994, debido a la drástica disminución de su población en los siglos XIX y XX como resultado de la destrucción de su hábitat natural. Anteriormente, la cotorra puertorriqueña estaba ampliamente distribuida y era abundante, pero ha desaparecido por completo de las islas Vieques y Mona. Los esfuerzos de conservación para salvar al ave de la extinción comenzaron en 1968​​.

Perico de Bourke (Neopsephotus bourkii)
Perico de Bourke (Neopsephotus bourkii) © australianaviculture

29. Perico de Bourke (Neopsephotus bourkii)

El loro Neopsephotus bourkii, conocido como el periquito de Bourke, es una especie única dentro de su género y es nativo de Australia. Este pequeño loro mide entre 18 y 23 cm de longitud, con una cola de aproximadamente 9 cm, y pesa entre 41 y 49 gramos, siendo las hembras ligeramente más pequeñas que los machos. Los periquitos de Bourke muestran un plumaje que les permite camuflarse en su entorno árido; en estado salvaje, exhiben una coloración general marrón con abdomen rosado, pecho rosáceo y rabadilla azul. Tienen patas de color marrón oscuro con dedos zigodáctilos y un pico marrón amarillento. Los machos adultos se distinguen por tener una frente azul, mientras que las hembras adultas tienen poca o ninguna coloración azul en esta área.

Este loro es una especie nómada que sigue las fuentes de agua y alimento, encontrándose principalmente en áreas escasamente pobladas de Australia, pero también se ha observado en áreas urbanas. Su hábitat incluye áreas dominadas por especies de Acacia, particularmente el mulga, y llanuras de spinifex, así como en bosques nativos de ciprés y eucalipto abiertos. El patrón de vuelo del periquito de Bourke es corto pero rápido, con movimientos de planeo, y generalmente vuelan cerca del suelo en ráfagas rápidas mientras viajan entre árboles. El batido de sus alas es mínimo y produce un sonido audible​​.

Loro Orejiamarillo (Ognorhynchus icterotis)
Loro Orejiamarillo (Ognorhynchus icterotis) © Félix Uribe

30. Loro Orejiamarillo (Ognorhynchus icterotis)

El loro Ognorhynchus icterotis, conocido como el loro de orejas amarillas, es una especie vulnerable que se encuentra en los Andes de Colombia. Fue considerado extinto hasta 1999, cuando se descubrieron 81 individuos. Actualmente, su población está aumentando gracias a las medidas de conservación. Es un loro relativamente grande y de cola larga, con una longitud promedio de 42 cm y un peso de unos 285 g. Su plumaje es predominantemente verde, con las partes inferiores más pálidas. Se destaca por su pico pesado y negro y un anillo de piel desnuda alrededor de los ojos. El nombre «orejas amarillas» proviene de una mancha amarilla de plumas que se extiende desde la frente hasta las mejillas y cubiertas de los oídos. Sus llamadas son similares a las de los gansos.

Estos loros anidan y viven entre palmas de cera en ciertas áreas de las cordilleras Occidental y Central de Colombia, en bosques nublados a altitudes de 1800 a 3000 metros sobre el nivel del mar. Anidan en troncos huecos de palmas, generalmente a 25-30 metros del suelo. Dependiendo en gran medida de la palma de cera para su ciclo de vida, se alimentan principalmente de sus frutos, pero también consumen otras frutas, semillas, corteza, brotes y helechos. Son aves sociales que se reúnen en bandadas de una a dos docenas y cooperan en la crianza de los polluelos, lo que aumenta sus posibilidades de supervivencia. Pueden tener hasta dos crías por año​​​​.

Cacatúa de Goffin (Cacatua goffiniana)
Cacatúa de Goffin (Cacatua goffiniana) © Sam Mugraby

31. Cacatúa de Goffin (Cacatua goffiniana)

La Cacatua goffiniana, conocida como la cacatúa de Tanimbar o cacatúa de Goffin, es una especie de cacatúa endémica de los bosques de las islas Tanimbar en Indonesia, y ha sido introducida en otros lugares como las islas Kai, Puerto Rico y Singapur. Esta especie fue descrita formalmente en 2004, luego de que se descubriera que las descripciones anteriores se referían a individuos de una especie diferente de cacatúa. Las cacatúas de Tanimbar son las más pequeñas entre las cacatúas blancas y están clasificadas como «Casi Amenazadas» debido a la deforestación y el comercio de aves. Se reproducen bien en cautiverio y existe una gran población avícola.

Estas cacatúas pesan en promedio unos 250 g para las hembras y 300 g para los machos, y miden alrededor de 31 cm de cabeza a cola. Como todos los miembros de la familia Cacatuidae, poseen una cresta de plumas en la cabeza que pueden levantar o bajar. Su cuerpo está principalmente cubierto de plumas blancas, con plumas de color salmón o rosa entre el pico y los ojos. La parte inferior de sus alas y plumas de la cola tiene un tinte amarillento. El pico es de color gris pálido y el color de los ojos es marrón en las hembras y negro en los machos. Los machos son ligeramente más grandes, pero por lo demás se parecen a las hembras.

En cautiverio, las cacatúas de Tanimbar pueden vivir hasta 30 años, lo que las convierte en una de las especies de cacatúas con menor longevidad. Debido a la pérdida continua de hábitat en Tanimbar, el rango limitado y la caza ilegal, la cacatúa de Tanimbar se evalúa como «Casi Amenazada» en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN y está incluida en el Apéndice I de CITES. En la década de 1970, los madereros japoneses devastaron las islas, y muchos de los pájaros aturdidos y desorientados fueron capturados para el comercio de mascotas. Aunque muchos murieron por estrés durante el transporte, hay un pequeño lado positivo detrás de este desastre ecológico, ya que muchas cacatúas de Tanimbar se han reproducido en programas de cría en cautividad, por lo que ahora hay más cacatúas de Tanimbar en cautiverio que en estado salvaje​​​​​​​​​​.

Loro Vasa (Coracopsis vasa)
Loro Vasa (Coracopsis vasa) © Gerhard mauracher

32. Loro Vasa (Coracopsis vasa)

El loro Coracopsis vasa, conocido como el loro vasa mayor, es una de las dos especies de loros vasa, siendo la otra el loro vasa menor (C. nigra). Esta especie se encuentra en Madagascar y las Comoras. Los loros vasa son notables por su peculiar apariencia, que incluye cuerpos extremadamente truncados con cuellos largos, plumas negras a grises y un pico grisáceo o rosa. Durante la temporada de cría, la piel tanto de machos como de hembras se vuelve amarilla y a menudo pierden plumas. En las hembras, la pérdida de plumas puede resultar en calvicie completa. Otro rasgo interesante de las hembras durante la cría es el cambio de color de sus plumas, que normalmente son negras a grises, a marrones sin mudar, debido a la redistribución de la melanina.

La temporada de cría del loro vasa mayor es incierta, pero probablemente ocurre entre octubre y diciembre. Tiene una biología reproductiva y un sistema de apareamiento muy inusuales. Las hembras son un 25% más grandes que los machos y físicamente dominantes. La especie vive en grupos poligínandros sueltos, donde cada hembra tiene de tres a ocho parejas sexuales. Los machos tienen un falo que se invierte durante el apareamiento, una característica única en el género. Durante la cría y el cuidado de los polluelos, las hembras pierden las plumas de la cabeza, desarrollan una coloración naranja brillante en la piel y cantan canciones complejas desde perchas cerca del nido para atraer a los machos.

En Madagascar, el loro vasa mayor es más común en partes de los bosques secos caducifolios, en comparación con el loro vasa menor, que es más común en los bosques húmedos de la costa este. Se alimentan en bandadas grandes y ruidosas de bayas silvestres, frutas, nueces y semillas, así como de maíz, mijo y arroz cultivados. Los loros son activos en noches de luna, de lo contrario descansan en bandadas grandes y ruidosas en la cima de árboles grandes, donde un vigía advierte del peligro​​​​​​.

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