Tipos de Palomas

Cuando pensamos en aves que comparten nuestro entorno cotidiano, pocas especies son tan omnipresentes y, a la vez, tan subestimadas como las palomas. Estas aves, que a menudo pasan desapercibidas o son vistas como una mera parte del paisaje urbano, poseen en realidad una riqueza y diversidad sorprendentes que merecen ser exploradas y apreciadas.

Los diversos tipos de palomas, pertenecientes a la familia de los columbidae, tienen una presencia global y han sido, a lo largo de la historia, protagonistas en diversas culturas y tradiciones. Desde simbolizar la paz y el amor, hasta su uso en la comunicación como mensajeras, su impacto en la humanidad es indiscutible. En el mundo de la ornitología, las palomas no solo fascinan por su amplia variedad de especies y adaptaciones, sino también por su comportamiento y la compleja relación que han desarrollado con los entornos urbanos.

En este artículo, exploraremos las maravillas del mundo de las palomas, sumergiéndonos en su biología, comportamiento, y el papel crucial que desempeñan en nuestros ecosistemas. Desde su sorprendente habilidad para la navegación hasta sus únicas características sociales, las palomas son mucho más que simples residentes de nuestras ciudades. Son un espejo en el que se refleja la extraordinaria adaptabilidad y diversidad del reino aviar. Acompáñenme en este viaje para descubrir por qué estas aves merecen nuestra admiración y atención.

Tipos de palomas: Paloma Coronada Occidental (Goura cristata) © Charles Patrick Ewing
Paloma Coronada Occidental (Goura cristata) © Charles Patrick Ewing

¿Qué son las palomas?

Las palomas son aves que pertenecen a la familia Columbidae, la cual incluye más de 300 especies distintas. Esta familia se caracteriza por aves de tamaño mediano a grande, con cuellos cortos y cabezas pequeñas. Sus picos suelen ser delgados y en su mayoría frugívoros o granívoros, adaptados para una dieta basada en semillas y frutas. La mayoría de las palomas poseen un vuelo rápido y directo, gracias a sus alas fuertes y aerodinámicas.

El nombre «paloma» proviene del latín «palumbus», que a su vez se deriva del término griego «palumbē», ambos términos hacen referencia a aves similares a las palomas y tórtolas. A nivel científico, el nombre que agrupa a estas especies es Columbidae, derivado del latín «columba», que significa precisamente «paloma». Dentro de esta familia, encontramos una gran diversidad de especies, que van desde la familiar paloma doméstica (Columba livia domestica), a menudo vista en las ciudades, hasta especies más exóticas y coloridas que habitan en bosques y selvas tropicales.

El origen del nombre en español refleja la larga historia de interacción entre estas aves y los humanos, remontándose a tiempos antiguos. Las palomas han sido mencionadas en textos históricos y literarios, destacando su importancia en diferentes culturas y épocas. Su nombre científico, que clasifica y organiza la diversidad dentro del grupo, es esencial para la investigación y conservación ornitológica, permitiendo a los científicos comunicarse con precisión sobre estas fascinantes aves.

Tipos de palomas: Paloma de Nicobar (Caloenas nicobarica) © JavAlvarezS
Paloma de Nicobar (Caloenas nicobarica) © JavAlvarezS

Características físicas generales de las palomas

Las palomas, con su apariencia familiar y a menudo subestimada, poseen una serie de características físicas interesantes y adaptaciones únicas que les permiten prosperar en una variedad de hábitats.

Anatomía de las palomas:

Pico: Las palomas tienen picos relativamente pequeños y delgados, con una estructura que les permite consumir una variedad de alimentos, principalmente semillas y frutas. La mayoría de las especies tienen un pico con una cera suave y carnosa en la base, conocida como «cere».

Plumaje: El plumaje de las palomas puede variar ampliamente entre las especies. Mientras que algunas, como la paloma doméstica, muestran una gama de colores y patrones, otras pueden tener plumajes más discretos o vibrantes. Un rasgo común en muchas palomas es la presencia de plumas iridiscentes en el cuello y el pecho, que reflejan la luz de manera distintiva.

Patas: Las palomas generalmente tienen patas cortas con dedos fuertes, adaptadas para posarse en una variedad de superficies, desde ramas de árboles hasta bordes de edificios urbanos.

Adaptaciones según el hábitat:

Palomas urbanas: Las especies que habitan en ciudades, como la paloma doméstica, han desarrollado una notable capacidad para coexistir con los humanos. Se han adaptado para encontrar alimento en entornos urbanos y a menudo construyen sus nidos en estructuras creadas por el hombre.

Palomas forestales: Las especies que viven en bosques y selvas, como la paloma de cuello rosa (Streptopelia roseogrisea), suelen tener un plumaje que les proporciona camuflaje entre la vegetación. Además, su capacidad para volar a través de espacios densamente arbolados es una adaptación crucial para evitar depredadores y buscar alimento.

Palomas de islas y costas: Algunas especies, como la paloma de Nicobar (Caloenas nicobarica), han desarrollado adaptaciones específicas para la vida en islas y ambientes costeros, incluyendo una mayor tolerancia a la ingesta de agua salada y una dieta más variada.

Paloma de Frutas de Corona Rosada (Ptilinopus regina) © Bjørn Christian Tørrissen
Paloma de Frutas de Corona Rosada (Ptilinopus regina) © Bjørn Christian Tørrissen

Comportamiento y conductas sociales de las palomas

Estructura de la bandada: Las palomas, especialmente en entornos urbanos y agrícolas, tienden a formar grandes bandadas. Esta estructura social no solo les proporciona seguridad frente a los depredadores, sino que también facilita la búsqueda de alimentos y lugares de anidación. La vida en grupo permite a las palomas compartir información importante, como la ubicación de fuentes de alimento o la presencia de peligros.

Comunicación en la bandada: La comunicación dentro de la bandada es clave para su supervivencia y éxito. Las palomas utilizan una variedad de vocalizaciones y señales visuales para interactuar entre sí. Por ejemplo, los arrullos suaves suelen ser una forma de comunicación entre las parejas, mientras que llamadas más fuertes y agudas pueden servir como alerta ante peligros.

Formación de parejas y cortejo: Las palomas suelen formar parejas monógamas, y muchos de sus comportamientos sociales están centrados en el cortejo y la formación de vínculos. Los machos a menudo realizan danzas y exhibiciones para atraer a las hembras, incluyendo vuelos acrobáticos y despliegues de plumas. Una vez formada la pareja, suelen permanecer juntas durante toda la temporada de cría, e incluso pueden mantener su vínculo durante varias temporadas.

Crianza de los pichones: Las palomas son conocidas por su cuidado parental cooperativo. Ambos padres participan activamente en la incubación de los huevos y la alimentación de los pichones. Los pichones se alimentan de la «leche de paloma», una sustancia rica en nutrientes producida en el buche de ambos padres.

Interacciones en entornos urbanos: En las ciudades, las palomas han desarrollado habilidades sociales únicas para navegar en el entorno humano. Aprenden rápidamente los patrones de actividad humana, lo que les permite encontrar fuentes de alimento y lugares seguros para anidar. Además, han desarrollado una notable tolerancia a la presencia humana, lo que les permite prosperar en espacios urbanos concurridos.

Alimentación de las palomas

Dieta básica:

  1. Granívoras por Naturaleza: Las palomas son principalmente granívoras, lo que significa que su dieta se compone mayoritariamente de semillas de diferentes tipos. Esta preferencia por las semillas ha influenciado aspectos de su anatomía, como el desarrollo de un pico y un aparato digestivo adaptados para triturar y digerir semillas eficientemente.
  2. Frugívoras: Además de las semillas, muchas especies de palomas consumen frutas, especialmente aquellas que habitan en bosques y selvas. El consumo de frutas les proporciona nutrientes esenciales y ayuda a dispersar las semillas de las plantas, desempeñando un papel importante en la ecología de sus hábitats.

Adaptaciones alimenticias en diferentes entornos:

  1. Palomas urbanas: Las palomas que habitan en entornos urbanos han desarrollado una dieta más variada debido a la disponibilidad de alimentos proporcionados por los humanos. Estas palomas pueden consumir desde restos de alimentos humanos hasta alimentos específicamente proporcionados por personas que disfrutan alimentándolas.
  2. Palomas silvestres: En hábitats naturales, las palomas suelen tener una dieta más especializada, dependiendo de la disponibilidad de recursos alimenticios en su entorno. Esto incluye una variedad de semillas nativas, frutas e incluso, en algunos casos, pequeños insectos y otros invertebrados.

Importancia de la alimentación balanceada:

Es importante destacar que las palomas urbanas, al depender en gran medida de los alimentos proporcionados por los humanos, pueden enfrentar desafíos nutricionales. La alimentación exclusiva con pan y otros alimentos procesados puede no proporcionar los nutrientes necesarios para una salud óptima. Por otro lado, en entornos naturales, las palomas mantienen una dieta más equilibrada que contribuye a su salud y bienestar general.

Hábitat y distribución de las palomas

Las palomas son aves increíblemente versátiles en términos de hábitat y distribución, encontrándose en casi todos los rincones del mundo. Esta amplia distribución geográfica es un testimonio de su capacidad de adaptación y supervivencia en diversos ecosistemas.

Tipos de ecosistemas:

  1. Entornos urbanos: Las palomas, especialmente la paloma doméstica (Columba livia), son un elemento común en ciudades y áreas urbanas alrededor del mundo. Se han adaptado excepcionalmente bien a la vida en las ciudades, donde encuentran abundancia de alimentos y sitios para anidar, como edificios altos que imitan sus hábitats de acantilado natural.
  2. Bosques y selvas: Muchas especies de palomas prefieren hábitats forestales, desde bosques templados hasta selvas tropicales. En estos entornos, encuentran alimento en forma de frutas y semillas y aprovechan la densa vegetación para protegerse de los depredadores.
  3. Regiones costeras e islas: Algunas especies de palomas se han adaptado a la vida en islas y regiones costeras, donde a menudo encuentran un nicho ecológico menos competitivo. Estas especies pueden tener dietas y comportamientos únicos adaptados a estos hábitats específicos.
  4. Áreas rurales y agrícolas: Las palomas también se encuentran en áreas rurales, donde los campos de cultivo les proporcionan una fuente abundante de semillas. Sin embargo, esto a veces las pone en conflicto con los agricultores debido a que pueden dañar los cultivos.

Distribución geográfica:

Las palomas se encuentran en casi todos los continentes, con la excepción de la Antártida. Tienen una presencia global que abarca desde las regiones más templadas hasta los trópicos. Su capacidad para adaptarse a una amplia gama de condiciones climáticas y ecosistemas les ha permitido colonizar una variedad de hábitats en todo el mundo.

  1. Diversidad en América, Europa, y Asia: En estos continentes, las palomas se encuentran en una amplia gama de entornos, desde áreas urbanas densamente pobladas hasta bosques remotos y áreas rurales.
  2. Presencia en África y Oceanía: En África, las palomas se encuentran principalmente en sabanas, bosques y áreas urbanas, mientras que, en Oceanía, incluyendo Australia y las islas del Pacífico, las palomas ocupan tanto hábitats forestales como insulares.

Reproducción de las palomas

La reproducción de las palomas es un proceso que involucra una serie de comportamientos y ciclos específicos, desde el emparejamiento hasta la crianza de los pichones. Estos aspectos de su ciclo de vida son cruciales para entender cómo estas aves mantienen y expanden sus poblaciones en una diversidad de hábitats.

Emparejamiento

  1. Formación de parejas: Las palomas suelen ser monógamas, al menos durante una temporada de cría. El proceso de emparejamiento comienza con el cortejo, donde los machos realizan diversas exhibiciones, como vuelos acrobáticos y despliegues de plumaje, para atraer a las hembras.
  2. Rituales de cortejo: Los rituales de cortejo incluyen arrullos, danzas y otras demostraciones. Una vez que una hembra acepta a un macho, suelen formar un vínculo fuerte, permaneciendo juntos durante la temporada de cría e incluso en ocasiones durante toda su vida.

Anidación:

  1. Construcción del nido: Las palomas construyen nidos relativamente simples, utilizando ramas, hojas y otros materiales disponibles. Estos nidos se sitúan en lugares variados, desde árboles y arbustos hasta repisas de edificios en entornos urbanos.
  2. Ubicación del nido: La elección del lugar para anidar es crucial y varía según la especie y el entorno. Las palomas buscan sitios que ofrezcan cierto grado de protección contra los depredadores y las inclemencias del tiempo.

Crianza:

  1. Puesta de huevos y eclosión: Las palomas suelen poner uno o dos huevos por nidada. Ambos padres participan en la incubación, que dura alrededor de 17 a 19 días.
  2. Cuidado de los pichones: Tras la eclosión, los pichones son alimentados por ambos padres con una sustancia nutritiva conocida como «leche de paloma», producida en el buche de los padres. Esta leche es rica en proteínas y grasas, crucial para el rápido crecimiento de los pichones.
  3. Desarrollo de los pichones: Los pichones crecen rápidamente, comenzando a emplumar en unas pocas semanas. Aunque son alimentados por los padres inicialmente, pronto comienzan a alimentarse por sí mismos, preparándose para dejar el nido.
  4. Independencia: Los jóvenes suelen abandonar el nido aproximadamente a las 4 a 6 semanas de edad, aunque pueden continuar recibiendo cuidados y alimentación de los padres durante un tiempo después.

Curiosidades y hechos interesantes sobre las palomas

Las palomas, a menudo vistas como simples habitantes urbanos, esconden una serie de fascinantes secretos y hechos interesantes que sorprenderían a muchos. Aquí te presento algunos de estos asombrosos aspectos, para descubrir más sobre estas aves intrigantes:

  1. ¿Sabías que las palomas fueron utilizadas como mensajeras durante las guerras?
    En la Primera y Segunda Guerra Mundial, estas aves desempeñaron un papel crucial como mensajeras. Su capacidad para encontrar el camino de regreso a su hogar desde largas distancias fue invaluable para enviar mensajes importantes a través de territorios hostiles.
  2. ¿Sabías que las palomas pueden reconocerse a sí mismas en un espejo?
    Estudios han demostrado que las palomas son una de las pocas especies de animales que pueden pasar la ‘prueba del espejo’, una prueba de autorreconocimiento, lo que indica un alto nivel de autoconciencia.
  3. ¿Sabías que las palomas pueden percibir el tiempo y el espacio de manera similar a los humanos?
    Investigaciones han revelado que estas aves tienen una notable capacidad para procesar el tiempo y el espacio, lo que les ayuda en la navegación y la búsqueda de alimento.
  4. ¿Sabías que las palomas producen una ‘leche de paloma’ para alimentar a sus crías?
    Esta sustancia rica en nutrientes es producida por ambos padres y es fundamental para el desarrollo rápido y saludable de los pichones en sus primeros días de vida.
  5. ¿Sabías que las palomas tienen un excelente sentido de la orientación?
    Son capaces de regresar a su nido desde distancias muy lejanas, utilizando el sol y el campo magnético de la Tierra como guías, lo que las convierte en excelentes navegantes.
  6. ¿Sabías que las palomas han sido veneradas y consideradas sagradas en diversas culturas?
    Desde el Antiguo Egipto hasta las tradiciones cristianas, las palomas han sido símbolos de paz, pureza, e incluso la manifestación física del “Espíritu Santo”, lo que demuestra su importancia en el ámbito cultural y religioso.
  7. ¿Sabías que las palomas pueden volar a velocidades sorprendentes?
    Algunas especies de palomas pueden alcanzar velocidades de hasta 90 km/h, lo que las hace no solo ágiles en vuelo, sino también rápidas y eficientes.

Conservación y amenazas para las palomas

A pesar de que las palomas son comúnmente vistas en entornos urbanos, muchas especies de palomas en todo el mundo enfrentan amenazas significativas que ponen en peligro su supervivencia. Comprender su situación actual y los esfuerzos de conservación es crucial para su protección y preservación.

Situación actual de las especies de palomas:

  1. Diversidad de especies: Con más de 300 especies de palomas en el mundo, su situación varía considerablemente. Mientras algunas, como la paloma doméstica, son abundantes, otras están en peligro crítico.
  2. Especies en peligro: Varias especies de palomas enfrentan amenazas severas, incluyendo la pérdida de hábitat, la caza y la competencia con especies invasoras. Por ejemplo, la paloma de Socorro (Zenaida graysoni) y la paloma de Mauricio (Columba mayeri) están entre las especies en peligro crítico.

Amenazas para las palomas:

  1. Pérdida de hábitat: La pérdida de hábitat es una causa que se repite cuando se piensa en los motivos por lo que algunas aves tienen amenazada su existencia, con las palomas no es distinto. La deforestación y el desarrollo humano continúan reduciendo los hábitats naturales de muchas especies de palomas, especialmente aquellas en islas y bosques tropicales lo que tiene por efecto reducir drásticamente algunas poblaciones de estas aves.
  2. Caza y comercio ilegal: En algunas regiones, la caza para la alimentación y el comercio ilegal de aves exóticas ha llevado a un declive en las poblaciones de palomas silvestres.
  3. Especies invasoras: La introducción de especies invasoras, como ratas y gatos, en hábitats insulares ha sido devastadora para algunas especies de palomas que no están adaptadas a estos depredadores.

Esfuerzos de conservación:

  1. Programas de cría en cautiverio: Para especies en peligro crítico, se han establecido programas de cría en cautiverio para aumentar su número y reintroducirlas en su hábitat natural.
  2. Protección de hábitats: La conservación y restauración de hábitats naturales es esencial para mantener las poblaciones de palomas silvestres. Esto incluye la creación de reservas y áreas protegidas.
  3. Educación y sensibilización: La educación del público sobre la importancia de las palomas en los ecosistemas y los desafíos que enfrentan es crucial para su conservación. Esto puede incluir campañas de sensibilización y programas educativos.

Cómo ayudar:

  1. Apoyo a organizaciones de conservación: Contribuir o voluntariar en organizaciones que se dedican a la conservación de aves puede tener un impacto positivo.
  2. Participación en ciencia ciudadana: Participar en proyectos de ciencia ciudadana, como recuentos de aves y monitoreo de especies, ayuda a recopilar datos importantes para la investigación y conservación.
  3. Prácticas sostenibles: Adoptar prácticas sostenibles, como reducir el uso de productos de papel para disminuir la deforestación, puede ayudar indirectamente a preservar los hábitats de las palomas.

Tipos de palomas

El mundo de las palomas es uno de sorprendente diversidad y variedad, un verdadero tesoro para los amantes de las aves y los ornitólogos por igual. Con más de 300 especies identificadas en la familia Columbidae, estas aves ofrecen un espectro fascinante de tamaños, colores, hábitos y adaptaciones.

A continuación, te dejamos una muestra de tipos de palomas que existen en el mundo. Hemos procurado que sea una lista equilibrada, donde se contemplan tanto aquellas especies más comunes con las que podemos tener contacto a diario, como otras mucho más exóticas, que viven en parajes más alejados de la presencia humana. Esperamos que estos tipos de palomas sean de tu gusto. Déjanos en los comentarios si te parece que hay alguna especie que merece ser considerada y que hayamos olvidado.

Paloma de las Rocas (Columba livia) © Razvan Socol
Paloma de las Rocas (Columba livia) © Razvan Socol

1. Paloma bravía (Columba livia)

La paloma Columba livia, conocida comúnmente como paloma bravía, paloma de las rocas o paloma doméstica, es una especie nativa de Europa, el norte de África y el suroeste de Asia. Sin embargo, debido a la domesticación y subsiguiente feralización, se ha dispersado por casi todo el mundo​​.

Estas aves se distinguen por tener un cuerpo robusto y compacto, con una cabeza, cuello y pecho de tonalidad azul grisácea oscura. Presentan un iridiscente brillo amarillento, verdoso y rojizo púrpura a lo largo de su cuello y plumas de las alas. Los machos tienden a mostrar más iridiscencia que las hembras. Tienen un pico de color gris rosado oscuro y suelen tener dos bandas oscuras en las alas y una banda azul grisácea en la cola​​.

En su hábitat natural, las palomas bravías anidan en grietas a lo largo de acantilados rocosos costeros, cerca de la agricultura o vegetación abierta de matorrales. En zonas urbanas, suelen habitar en edificios antiguos de granjas en áreas rurales y en edificios altos, que reemplazan sus acantilados naturales​​.

En cuanto a su reproducción, las palomas forman parejas de por vida en cualquier época del año. Ambos sexos cooperan en la mayoría de los aspectos de la reproducción y crianza de los jóvenes. El macho construye el nido y la hembra pone los huevos poco después de terminarlo. Tanto el macho como la hembra incuban los huevos, que eclosionan aproximadamente 19 días después de la puesta​​.

Respecto a su estado de conservación, las palomas bravías no tienen un estatus especial, y su número es alto, especialmente en las ciudades, donde suelen ser alimentadas por las personas​​.

Paloma Torcaz (Columba palumbus) © Tristan Ferne
Paloma Torcaz (Columba palumbus) © Tristan Ferne

2. Paloma Torcaz (Columba palumbus)

La paloma común (Columba palumbus), también conocida como paloma torcaz, es un ave grande de la familia de las palomas y tórtolas (Columbidae), originaria de la región paleártica occidental. Se destaca por su tamaño, entre 38 y 44,5 cm de largo y un peso de 300 a 615 gramos. Su apariencia general es gris, con pecho rosado y notables parches blancos en el cuello y las alas. Su envergadura varía de 68 a 80 cm, y los adultos presentan parches verdes y blancos en el cuello y una mancha rosada en el pecho, con ojos de color amarillo pálido​​.

Habita en una amplia gama de entornos en Europa y Asia occidental. En las regiones más frías del norte y este de Europa y en Asia occidental, la paloma torcaz es migratoria, mientras que en el sur y oeste de Europa es un residente común y a menudo abundante. Se la observa frecuentemente en parques y jardines y su presencia en pueblos y ciudades está en aumento​​.

En cuanto a la reproducción, anida en árboles en bosques, parques y jardines, poniendo dos huevos blancos en un nido simple de palitos, que eclosionan tras 17 a 19 días. La cría puede ocurrir durante todo el año si hay suficiente alimento, aunque es más común en otoño, especialmente entre agosto y septiembre​​.

En términos de conservación, la paloma torcaz está clasificada como de «Preocupación Menor» por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), lo que indica que actualmente no enfrenta una amenaza significativa de extinción​​.

Paloma de Collar (Streptopelia decaocto) © AnemoneProjectors
Paloma de Collar (Streptopelia decaocto) © AnemoneProjectors

3. Paloma de Collar (Streptopelia decaocto)

La paloma de collar eurasiática o tórtola turca (Streptopelia decaocto) es una especie de paloma de tamaño medio, nativa de Europa y Asia, que también ha sido introducida en Japón, América del Norte y algunas islas del Caribe​​. Es más pequeña que la paloma torcaz pero similar en longitud a la paloma bravía, aunque más esbelta y de cola más larga. Su tamaño promedio es de 32 cm de largo, con una envergadura de 47 a 55 cm y un peso de 125 a 240 gramos. El plumaje es de color gris-marrón a gris rosado, oscureciéndose ligeramente en la parte superior. Posee un parche bajo el ala de color azul grisáceo y las plumas de la cola son de color gris-marrón por encima y gris oscuro con puntas blancas por debajo. Su característica más distintiva es un medio collar negro con bordes blancos en el cuello, de donde proviene su nombre. Las patas son cortas y rojas, el pico es negro y el iris es rojo, aunque a distancia parece negro debido a la amplitud de la pupila​​.

No es una especie migratoria, pero sí altamente dispersiva. Originalmente se distribuía por Asia templada y subtropical, desde Turquía hasta el sur de China e India. A lo largo del siglo XX, se expandió por Europa, llegando a Alemania en 1945, Gran Bretaña en 1953 y finalmente a Irlanda y las Islas Feroe en los años 70. También se ha extendido a zonas del noreste y centro de China y, de forma localizada, en Japón​​.

En cuanto a su reproducción, la paloma de collar eurasiática suele anidar cerca de asentamientos humanos, poniendo dos huevos blancos en un nido de ramitas. Los huevos son incubados por ambos padres, la hembra durante la noche y el macho durante el día, durante 14 a 18 días. Los polluelos abandonan el nido después de 15 a 19 días. La cría puede ocurrir durante todo el año si hay suficiente alimento disponible, aunque es menos frecuente en invierno en áreas con climas más fríos. Es común que tengan de tres a cuatro nidadas al año, aunque se han registrado hasta seis​​.

En términos de conservación, la paloma de collar eurasiática está clasificada como de «Preocupación Menor» por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN)​​.

Paloma Montera Azul (Goura cristata) © McKaby
Paloma coronada occidental (Goura cristata) © McKaby

4. Paloma coronada occidental (Goura cristata)

La paloma Goura cristata, conocida también como paloma coronada occidental o paloma coronada azul, es un ave fascinante y de gran tamaño que habita los bosques lluviosos de tierras bajas del noroeste de Nueva Guinea. Esta especie, que mide aproximadamente 70 cm de largo y pesa alrededor de 2.1 kg, destaca por su hermoso plumaje gris-azulado y sus distintivas crestas de encaje azul sobre la cabeza, junto con máscaras de plumas azul oscuro alrededor de los ojos. Tanto machos como hembras son similares en apariencia, aunque los machos suelen ser más grandes.

El hábitat de la Goura cristata incluye bosques pantanosos y parcialmente inundados, bosques aluviales no perturbados, bosques de colinas, crecimiento secundario denso y manglares, generalmente hasta altitudes de 350 metros. En cuanto a su reproducción, las parejas incuban un solo huevo durante un mes, cuidan al polluelo durante otro mes más y continúan alimentando al joven durante varios meses.

Desafortunadamente, esta paloma se encuentra en un estado de conservación vulnerable debido a la rápida disminución de su población, causada principalmente por la pérdida de hábitat y la caza. Se estima que el tamaño total de la población oscila entre 3,500 y 15,000 individuos. La caza, tanto para alimento como para el comercio de sus plumas, y la pérdida del hábitat forestal se sospecha que son las principales causas de su declive.

Paloma de Nicobar (Caloenas nicobarica) © Dick Daniels
Paloma de Nicobar (Caloenas nicobarica) © Dick Daniels

5. Paloma de Nicobar (Caloenas nicobarica)

La paloma de Nicobar (Caloenas nicobarica), es una especie notable que se encuentra en pequeñas islas y regiones costeras desde las Islas Andamán y Nicobar en la India, pasando por el Archipiélago Indonesio, hasta las Islas Salomón y Palau. Este ave es el único miembro vivo del género Caloenas y está estrechamente relacionada con el extinto dodo y la solitaria de Rodrigues.

Con un tamaño considerable para una paloma, mide unos 40 cm de longitud. Su cabeza es de color gris, que se convierte en gorguera de tonos verdes y cobrizos en el cuello superior. El plumaje del resto del cuerpo es de un verde metálico. Se caracteriza por tener una cola muy corta y completamente blanca, patas y pies fuertes de color rojo opaco y el iris oscuro.

Esta especie anida en densos bosques de isletas costeras, a menudo en grandes colonias. Construye un nido suelto de palos en los árboles y pone un único huevo de color blanco con una ligera tonalidad azulada.

En cuanto a su conservación, la paloma de Nicobar enfrenta amenazas significativas. Se caza en números considerables por su carne y por la piedra de su molleja, que se utiliza en joyería. Además, su hábitat de anidación disponible está disminuyendo. Los islotes costeros que requiere a menudo se registran para plantaciones, se destruyen por actividades de construcción o se contaminan por industrias o puertos cercanos. Además, el aumento de los viajes introduce depredadores en más y más sitios de cría. A pesar de estar ampliamente distribuida y ser muy común en algunas ubicaciones, su futuro a largo plazo está cada vez más en peligro. Por estas razones, la UICN considera a Caloenas nicobarica como una especie casi amenazada​​​​​​.

Paloma Namaqua (Oena capensis) © Derek Keats
Paloma Namaqua (Oena capensis) © Derek Keats

6. Paloma Namaqua (Oena capensis)

La paloma Namaqua o tortolita de cola larga (Oena capensis), es una pequeña ave de la familia de las palomas, única en su género Oena. Se distribuye ampliamente en el África subsahariana, así como en Arabia y Madagascar. Es un ave del tamaño de un gorrión, midiendo típicamente 22 cm de longitud con una envergadura de alas de 28-33 cm y un peso de 40 g. Se caracteriza por tener una cola negra larga y afilada, y su plumaje es mayormente gris con excepción del vientre blanco y las plumas primarias de color castaño, visibles durante el vuelo. El macho adulto tiene un pico amarillo y rojo y una cara, garganta y pecho negros, mientras que la hembra carece de negro y tiene un pico gris con base roja.

Esta paloma habita en áreas cercanas al desierto con acacias y arbustos. Tiene la tendencia de vagar fuera de su rango original y se ha registrado en países del sur de Asia. En cuanto a su reproducción, construye un nido de palos en un arbusto y pone dos huevos blancos, que son incubados durante 16 días de manera típica en las palomas; la hembra durante la noche y la mañana temprano, y el macho desde media mañana hasta el final de la tarde.

En términos de conservación, la paloma Namaqua se clasifica como de «Preocupación Menor» según la Lista Roja de la UICN​​​​​​​​.

Paloma Rosada (Nesoenas mayeri) © DickDaniels
Paloma Rosada (Nesoenas mayeri) © DickDaniels

7. Paloma Rosada (Nesoenas mayeri)

La paloma rosada de Mauricio (Nesoenas mayeri) es una especie de paloma endémica de la isla de Mauricio en el océano Índico. Esta ave se distingue por su tamaño mediano y su coloración distintiva, que incluye un tono rosado en el pecho y partes del cuerpo, mientras que el resto de su plumaje suele ser de un gris suave.

Habita en los bosques nativos y áreas con densa vegetación de la isla. Su dieta se compone principalmente de frutas, semillas y, en ocasiones, invertebrados. La paloma rosada de Mauricio es conocida por su comportamiento reservado y suele encontrarse en parejas o pequeños grupos.

La reproducción de esta especie implica la construcción de un nido en los árboles, donde la hembra suele poner uno o dos huevos. Ambos padres participan en la incubación y en el cuidado de los polluelos.

En cuanto a su estado de conservación, la paloma rosada de Mauricio ha sido clasificada como una especie en peligro de extinción. Ha enfrentado amenazas significativas debido a la pérdida de hábitat, la introducción de especies invasoras y la caza. Sin embargo, esfuerzos de conservación, incluyendo la protección de su hábitat y programas de cría en cautiverio, han contribuido a mejorar su situación en los últimos años.

Paloma de Frutas de Corona Rosada (Ptilinopus regina) © Sheba_Also
Paloma de Frutas de Corona Rosada (Ptilinopus regina) © Sheba_Also

8. Paloma de Frutas de Corona Rosada (Ptilinopus regina)

La paloma rosada coronada (Ptilinopus regina), también conocida como paloma de frutas de corona rosada o paloma de frutas de Swainson, es una paloma de tamaño mediano, de hasta 22 cm de longitud, con un distintivo plumaje verde, cabeza y pecho grises, vientre naranja y garganta blanquecina. Esta especie se caracteriza por su corona de color rojo rosado con un borde amarillo. La subespecie de Indonesia, P. r. xanthogaster, tiene una corona blanquecina y cabeza y pecho de un gris más pálido. Ambos sexos son similares en apariencia, y los jóvenes tienen una corona y plumaje de color verde.

Su hábitat se encuentra en las selvas bajas del norte y este de Australia, así como en los bosques monzónicos del norte de Australia, las Islas Menores de la Sonda y las Islas Maluku de Indonesia. La dieta de esta paloma se compone principalmente de una variedad de frutas, palmas y enredaderas. Las hembras suelen poner un solo huevo blanco.

En términos de conservación, la paloma rosada coronada se encuentra en una situación favorable. Es una especie común y ampliamente distribuida en su gran rango geográfico, y se evalúa como de Preocupación Menor en la Lista Roja de la UICN de Especies Amenazadas​​​​​​.

Paloma Apuñalada de Luzón (Gallicolumba luzonica) © Rachelle Haun
Paloma Apuñalada de Luzón (Gallicolumba luzonica) © Rachelle Haun

9. Paloma Apuñalada de Luzón (Gallicolumba luzonica)

La paloma Sangrienta de Luzón (Gallicolumba luzonica), también conocida como paloma corazón sangrante, paloma apuñalada o punay, es una especie distintiva entre las palomas terrestres del género Gallicolumba, llamadas «corazón sangrante». Esta especie, originaria de la isla de Luzón en Filipinas, es famosa por la característica mancha rojiza en su pecho, que se extiende hacia el abdomen, dando la impresión de sangre corriendo por el pecho del ave.

En cuanto a su apariencia, la Luzón Sangrienta tiene una superficie superior de color gris pizarra que puede parecer morada, azul real o verde botella debido a su iridiscencia. Tiene bandas negras en sus alas, mientras que el vientre y las áreas debajo de las alas son de color ante o castaño. Como en la mayoría de las palomas, hay poco dimorfismo sexual; los machos tienden a ser más grandes y tienen una mancha roja más pronunciada, mientras que en las hembras es ligeramente más opaca.

Esta paloma habita en bosques primarios o secundarios y se encuentra a altitudes de hasta 1400 metros sobre el nivel del mar. Su dieta incluye semillas, bayas y larvas. Son aves tímidas y reservadas, muy tranquilas y rara vez abandonan el suelo, excepto durante la anidación. A diferencia de otras palomas de su género, suelen poner dos huevos en cada nidada.

En términos de conservación, la paloma Luzón Sangrienta está clasificada como Casi Amenazada por la UICN, principalmente debido a la pérdida y fragmentación de su hábitat por la deforestación para la extracción de madera y la expansión de tierras agrícolas. También es comúnmente capturada como mascota por su llamativo plumaje​​​​.

Paloma Kererū (Hemiphaga novaeseelandiae) © JJ Harrison
Paloma Kererū (Hemiphaga novaeseelandiae) © JJ Harrison

10. Paloma Kererū (Hemiphaga novaeseelandiae)

La paloma kererū (Hemiphaga novaeseelandiae), también conocida como la paloma de Nueva Zelanda, es una especie nativa de Nueva Zelanda. Descrita por primera vez en 1789, es una paloma grande y conspicua, de hasta 50 cm de longitud y con un peso entre 550 y 850 g. Posee un pecho blanco y un plumaje iridiscente en tonos de verde y azul. Las parejas de kererū son monógamas, crían durante varias temporadas consecutivas y permanecen juntas incluso fuera de la época de reproducción. Construyen nidos con ramitas en los árboles, donde ponen un solo huevo.

Esta especie habita en una variedad de hábitats en Nueva Zelanda, desde Northland hasta Stewart Island y en islas cercanas. Se alimenta principalmente de frutas, así como de hojas, capullos y flores. Aunque es común tanto en bosques como en hábitats urbanos, sus números han disminuido significativamente desde la colonización europea debido a la llegada de mamíferos invasores como ratas, armiños y zarigüeyas. Sin embargo, las encuestas nacionales de aves indican una recuperación significativa de la población de kererū en áreas suburbanas.

En cuanto a su conservación, la IUCN clasifica al kererū como de «Preocupación Menor», reportando una tendencia creciente en su población. El Departamento de Conservación de Nueva Zelanda la clasifica como «no amenazada», pero dependiente de la conservación. Aunque la población está aumentando, varios factores que causaron su disminución histórica todavía están presentes y podrían continuar dañando a la población​​.

4 comentarios en «Tipos de palomas. Características, clases, especies y fotos»

  1. Muchas gracias por su magnífico aporte. Deseo obtener información más detallada sobre los diferentes tipos de palomas domésticas de cría o sean las especies exóticas. De antemano mis agradecimientos.

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